史上最强功能:Aurender A30网络音乐服务器诞生



文/赖英智


对发烧友来说,所谓的网络音乐服务器、数字播放器、数字转盘……不管你如何称呼,总是有这样那样的遗憾。比如说操控太差,智能手机都普及这么久了,仍然极少有人性化的App与数播交互的产品出现,即便可以用手机App控制的机器,界面、操作反馈也都不理想。或者缺少交互体验,数播的优势就是数字化内容,可以很方便的让听众了解音乐背后的故事,很遗憾目前市场还没有听让我们边听音乐边看内容的数播。最好还要有云数据。都什么年代了,如果只能本地或简单的NAS存储,这样的体验实在不够好。来自韩国的Aurender当然不是万能,但是在最新的A30网络音乐服务器推出后,我们看到了更多机会与希望,因为他可以说是有史以来功能最强大的数播产品,发烧友所能想到的要求它都考虑到了。

Aurender的播放器产品线从入门级到发烧精品,各种需求都兼顾到,现在还将触角扩及到带解码的合并功放(X725,输出功率100瓦)、FLOW便携式解码与耳机放大器 、可以做CD Ripper的ACS10(将CD转成 FLAC、WAV或AIFF 文件,储存在最大12TB x2的硬盘中)、UC100(将USB 2.0转换成同轴数字输出)、UT100(将USB 2.0转换成光纤数字输出)、S5W无线传输有源书架箱等音响器材与配件。不过Aurender最主要的市场,依然集中在多款音乐服务器/数字播放器,A30就是Aurender创始人Harry Lee的得意之作。下面就从几个不同角度来看看这部新鲜出炉的当红炸子机。




●Less is More,少就是多的设计哲学。如果你曾经拥有Hi-Fi PC系统,就会知道花在计算机上的时间比听音乐的时间更多,Aurender的目的就是要无缝地取代家中的计算机。所有Aurender产品都安装在精美的铝制机箱中,简化直观的操控软件避免了复杂的面板,自己可以方便地建立数字音乐图书馆,或者与Tidal、SONY HD等无损串流音乐平台连接,透过Aurender才会知道,享受数字音乐原来如此简单。

●方便的Aurender App集成了全功能的控制。Aurender Conductor App将iPad变成Aurender音乐服务器/播放器的通用用户界面。通过设置菜单,所有Aurender音乐播放器的设置和功能均可轻松地实现。此外App还有大量的功能,可使浏览、管理、和收藏播放高保真音乐轻而易举。这个App可以与AMM(Aurender 媒体管理器,要求OS X 10.13以上版本或Windows操作系统)软件一起使用,假如已经拥有NAS并安装好,AMM管理器就可以通过文件/文件夹浏览播放所有NAS上的音乐内容,并且直观的以封面或其它标记显示出来。这套软件同时支持俄文、德语、意大利语、日语、法语、波兰文、简体中文、繁体中文、英语、葡萄牙文、西班牙语、韩语,看似功能众多,实际上很容易上手。Aurender刚刚发布了安卓系统的App,换句话说,以后用三星、华为、小米手机都可以随时与Aurender连动操控了。

●大部分Aurender产品都是机械硬盘与固态硬盘SSD的混合设计,例如旗舰W20内部提供6TBx2的硬盘储存和240G固态硬盘,播放音乐时,机械硬盘内的音乐文件先读入完全没有机械振动的SSD进行缓冲,除了可降低时脉误差,机械硬盘将进入休眠状态,最大限度地减少硬盘的磨损,并确保没有震动再开始播放音乐,这种设计完全消除由于磁盘旋转产生的电子噪声。A10、A100、X100L、N100H等几个型号内建120G的SSD,以一张CD容量700MB计算,已经可以暂存将近175张唱片,够夸张了。其余N10内建240G的SSD、A30内建480G的固态硬盘,甚至赶得上某些笔记本的硬盘容量了。A30特别标注使用BNVMe协议M.2固态硬盘,目前市面上的SSD根据用途不同主要采用SATA、mSATA、PCIE或M.2接口,M.2可以支持高规格的PCI-E x 4接口。传统的SATA 3.0理论带宽为6Gbps,实际使用中速度不会超过600MB/s,而PCI-E 3.0 x 4的总线带宽为32Gbps,实际传输速度可以轻松突破1000MB/s,更有旗舰产品甚至可以达到2000MB/s以上,这表示Aurender采用的技术远远走在同类产品的前列。

●Aurender在中高端产品都采用昂贵的恒温晶体振荡器 (OCXO) 。我们都知道数字音响中的时钟对精确和稳定至关重要,如果温度变化引起晶体振荡抖动,就会导致数字音频信号的失真。为减少抖动一般都采用TCXO温补晶振、低相噪硅晶振、飞秒晶振等,更精密的OCXO恒温晶振或者铷钟基本都做成独立的外置时钟给解码器使用。所谓OCXO恒温晶振是将一个非常稳定优质的晶体振荡器封闭在金属盒内,让它保持在恒定的温度以防止温度波动,按晶体切割方式有AT切和SC切两种,SC切明显优于AT切,国产AT切要价500-900元,SC切定做得几千元。既然这么好,为什么很少人用OCXO呢?①功耗比较高,需要1A的电流伺候,电源供应不上会经常失锁。②异步类技术解码如果用高性能OCXO,还需强大的算法做插值,算法越精密硬件成本就几何上升,最后平摊研发成本就是天价了。③高性能OCXO的批量采购价从上万起步到近百万不等,另外还要签署EUC(最终用户证书)协议,几乎没有厂家愿意承担这个风险。以旗舰W20来说,甚至配备了三个恒温晶振,12.8MHz提供工作频率,另外一个45.1584MHz给CD取样率及88.2KHz、176.4KHz、DSD 2.8224MHz、DSD 5.6448MHz使用;还有一个49.152MHz给48KHz、96KHz、192KHz使用,太吹毛求疵了!

●基于FPGA的全数字锁相环系统。晶振有很多参数:频偏、电压波动、负载波动、相噪、抖动、短稳、老化、温度特性、retrace、开机特性、谐波、波形参数、功耗……过去我们知道的晶振精确度ppm对声音的影响其实不是那么大,对声音影响最大的反而是相位噪声,它与Jitter是同一种现象的两种不同定量方式。虽然用了OCXO时钟,Aurender仍然设计了一个全数字锁相环系统(ADPLL),结合现场可编程门阵列(FPGA),所有的数字时相锁定全部靠FPGA里面的软件来控制,把数字Jitter降到最低,我们就能听到聚焦更清晰、更有空间感、更有细节的音乐。

●通过FPGA即时将DSD转换成PCM信号。由于FPGA(现场可编程门阵列)需要工程师编程软件后再烧录到EPROM中以驱动FPGA,每片FPGA中包含的晶体管数量超过数十亿个,功能非常强大,但开发成本也很高。所以大部分音响厂家都采用现成芯片或DSP芯片(有自己的完整指令系统,芯片内通常包括有控制单元、运算单元、各种寄存器以及一定数量的存储单元等等),能运用FPGA的一定有深厚的技术基础。

●连硬盘都避震。Aurender产品可说是“重装甲”的电脑,实际上整体结构更象是Hi-End音响,航天铝车削出来的厚重机壳,顶盖之下两侧内缩的散热片,让整部机器工整秀气,旗舰W20的19公斤重量,或者全功能一体机A30的17公斤重量都说明制造品质一定杠杠的。内建的硬盘被密封在整块铝车出的盒中,各自锁在独立的抑震框架上,连抑震框架也是航天铝切削,里面加上抑震泡棉与弹簧,大赞一个!开机时把耳朵贴在顶盖上听,除了偶有继电器机械噪音,安静程度会人怀疑是否开机了。

●超级电源。Aurender针对不同产品安排形式多样的电源供应,但绝对都是重量级的,例如普及型号N100H用了一个线性变压器;X100改用1000瓦的交换式电源;到了A10使用四个线性变压器。A30更夸张地使用五个环形变压器,分别对服务器/数字系统/双DAC/耳机放大器供电,还有比它更厉害的产品吗?

●超级电容UPS不断电系统。Aurender的旗舰W20是全世界第一台内建磷酸锂铁电池(LiFePO4)的音乐播放器,这种电池优点多多,就是成本太高。A30改以线性电源,但又加上超级电容来储电,超级电容是一种介于传统电容器与电池之间的特殊电源,主要依靠双电层和氧化还原赝电容电荷储存电能,但在其储能的过程并不发生化学反应,,所以可以反复充放电数十万次。有了UPS不断电系统使用,当停电或人为断电时,A30会自动执行正常关机程序保护硬盘内的宝贵文件数据。

● 彻底隔绝电磁波。电磁波干扰无处不在,Aurender的设计首先取消散热风扇以避免风切声、机械噪音与电磁波干扰。A30机箱内以金属隔成几个区屏蔽,CPU主板与音频线路板独立分开,使用Intel N4200四核心芯片处理器加Linux操作系统为基础,以少就是多的原则让主板只执行必要的工作,避免CPU多任务处理时产生劣化音质的电磁波干扰。

●USB2.0音频专用输出接口。USB3.0出现后,相比USB2.0传输速度提升了10倍,理论值达到4.8Gbps,目前新手机都使用Type-C接口,可以兼容传统的USB设备与最新的USB3.1协议,达到每秒10Gbps的传输速度。但研究指明,用在传输音乐信号时不需要那么快的速度,反而USB2.0输出可以有更低的噪音,你知道很多录音室的器材同样搭载USB2.0接口吗?A30为USB2.0输出设计了专用电源,旨在提供一个特别透明的音频信号,在不使用时,根据USB DAC的要求可以关闭此电源更进一步降低干扰。

●支持全功能的MQA解码。Aurender一直走在数字技术前端,目前产品中已经有A30全功能一体机、A10与A100播放器支持全功能的MQA解码;N100、与X100则支持第一层的MQA解码。MQA(Master Quality Authenticated)是什么?这是英国Meridian英国之宝共同创办人Bob Stuart所主导开发的一种音讯编码技术,之前他所研发的MLP编码技术已经被广泛运用于DVD、DVD-Audio、BD与UHD BD等光盘软件,它是Dolby TrueHD和dts-HD等多声道音效压缩技术的核心。简单说,MQA是针对市场上越来越广泛的Hi-Res高解析音讯所开发的编码压缩技术,虽然FLAC或Apple Lossless等“无损”格式能一定程度缩减档案大小,但仍然不够完美,用于下载尚可接受,用于串流仍嫌庞大。MQA最大的好处是它可以将Hi-Res音源压缩到只有“CD等级音质”大小,让网络串流Hi-Res音乐成为可能。具体做法是将24kHz以上的极高频信息,以编码方式藏到0Hz-24kHz的频宽之中,并把文件缩小。

Bob Stuart说MQA就好像一张纸,上面承载了Hi-Res音讯的所有信息,折叠之后所占档案大小就只有原本的一半,解码时只要将纸张展开,就可以还原原始的信息量。而MQA的特色就是可以折叠、折叠、再折叠,让档案信息缩小、缩小、再缩小。现阶段MQA最高可以支援到352.8kHz(或384kHz)取样率, 进行三次折叠之后,档案大小就相当于44.1kHz(或48kHz),这与MP3等破坏性压缩不同,它仍然是一种无损失的技术。TIDAL从2017年已正式推出MQA音讯的串流服务,称为TIDAL Master,能提供88.2kHz/24bit或96kHz/24bit等级的Hi-Res音乐内容串流,挪威的2L公司也大力支持MQA。解码时同样分成三个层级,只有MQA全解码才能充分打开三次折叠后的Hi-Res音讯,A30就能办到。



●一键CD抓轨 之前Aurender推出过一部ACS10,不仅具备音乐服务器及流媒体播放功能,还具有CD翻录、元数据编辑以及与其他产品的集成管理功能。A30更进一步发扬光大,使用Teac工业级DVD-ROM及AccuratRip翻录软件,只需一键打开并放入CD,A30就会自动完成CD翻录工作(约5-10分钟),抓轨过程中AS30还透过互联网下载CD专辑封面及各类信息,这些大量信息来自FreeDB、MusicBrains、和Google Image。储存格式可以从FLAC、AIFF、WAV自由选择。如果以USB外接美国Acronova公司Nimbie CD自动装载机,甚至可以一次性翻录最多100张CD唱片。

●扩展功能 新的Aurender App做了升级,A30可以与同厂其他型号进行合并数据库。例如已经拥有了W20或N10播放器,可以在App中选择并添加A30作为服务器,通过扫描数据库后并下载A30数据库信息,所有机器的数据库会合并在一起,呈现在同一个Aurender APP浏览窗口中,让用户在搜索和选择音乐时变得极为方便。相反的,当用户不需要合并数据库时,通过App删除连接即可。

●超级耳放 A30一口气在面板配有了三个耳机输出,包括一个4针平衡、一个4.4mm平衡和一个6.35mm非平衡接口,并有一个环形变压器独立供电给耳放线路。A30的耳放线路不用OP运放,而是晶体分立堆砌而成,从未有任何数播这么认真对待耳机爱好者。

●超大屏幕 8.8吋的长方形彩色大显示屏还是很爽的,播放时字体很大,专辑封面也很大,坐在皇帝位都看得清楚。

●自带优秀前级 这是为了主动有源音箱用家所设计的,只要连接二条信号线就搞定了,在展会中A30初听下来有着极高的细腻度和细节呈现,氛围感很棒。当然也可以不用,用它的数字前级衰减,直接满音量到其他前级调音量。
虽然AurenderA30的售价已迈入Hi-End领域,但集成数播、串流、解码、翻录、耳放、前级于一身的强大功能,依旧可以傲视群伦,我们可以大胆的说,A30为一体化数码流音响写下了性能新标准。

 
 

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