再现模拟的灵魂:欧博Consonance和韵AIR-1/LT-1S气浮黑胶唱盘唱臂系统



文/学明


我认识北京Opera欧博,大概是1995-96年间,那时国产音响品牌正是雨后春笋的高速发展期,但品牌却高度集中在珠三角地区,来自北京的欧博给人些许孑然一身的感觉,假如没有点真材实料,过江龙恐怕难敌地头蛇啊。然而欧博用Consonance和韵品牌,凭着一款创业作M100电子管合并功放,那独特且考究的人文造型美学与声音风格,自带圈粉属性般收获了广泛的认同。尔后一款A100晶体管合并功放,更因采用市场中独树一帜的原木面板造型设计,以及同类型产品中罕见的优雅细腻音质而大获成功。


模拟音源研发由来已久

转眼间已过去25年,这期间欧博相继推出过很多堪称经典的产品,除了传统的功放领域开拓出多个产品系列之外,还在CD播放机、数码播放器、音箱等领域颇有建树。大家还记得欧博曾经出品过大小水滴CDP5.0/3.3两款CD机吗?那极富艺术感的造型,厚重铝质顶板与厚实木质底座相结合的设计手法,即使作摆设已然格调天成。在此构思基础上,欧博开发出第一款黑胶唱盘LP5.0,依然是水滴造型的底座,依然那么有艺术范儿。




LP唱盘与唱臂的制造精密度是影响声音表现的关键。在这方面,欧博得到了专精于航天产业与精密手表制造厂的协助,唱盘轴承的精密度已达顶尖水平,精密性完全不是问题。气浮轴承的无接触设计即隔离了所有的振动,又无摩擦力的干扰


其实创始人刘先生在1994年创办欧博的时候,也才大学毕业三年而已,刘先生当时的经历代表性,曾有台湾媒体同行采访记述:1991年从学校毕业,当时CD还是新玩意儿,价格比黑胶贵上许多,刚好北京那时承接了西方唱片公司数量庞大的黑胶库存,其中不乏经典版本,他从那时开始疯狂搜集唱片,甚至每个月都花上一半薪水买唱片。刘先生的母亲也常常趁着赴俄罗斯出差之便,帮他带回许多珍贵的俄国古典音乐唱片。刘先生在这个时期所累积的音乐素养与唱片收藏,是欧博得以茁壮的重要资产。那时中国的黑胶唱片虽多,但是听黑胶的人却不多,够水平的LP唱盘更是稀少,唱头也只有廉价的压电式产品可以选择。刘先生在偶然间得到一颗Shure唱头,让他有了自己动手制造唱头放大器的念头,在钻研的过程中,他才惊觉模拟的声音竟然远远超越数字。欧博后来成为中国第一个制造出LP唱盘与唱臂的厂家,正是源自于刘先生对模拟系统的热爱。



设计理念不走寻常路

在陆续经历了几款产品的技术积累与市场反馈之后,欧博推出了黑胶系统的旗舰产品,本文主角AIR-1/LT-1S气浮黑胶唱盘唱臂系统。有人看到产品图片后提出了疑问,按老外的习惯,越是高级的唱盘体型越大重量越重,但这款AIR-1/LT-1S却有点“离经叛道”,相比在国外第一款获奖的黑胶唱盘LP5.0和此前大受欢迎的“女武神”,在体型和重量两方面都貌似有所“缩水”。欧博的水滴LP唱盘采用重量级硬盘结构,压克力材质转盘,复合材质轴承系统,分离式马达设计与德国精密马达。而“女武神”除了集成复合材质底座之外,还将厚重的底座加工成船舰的形状,利用不规则造型打散底座内谐振积聚,从而获得稳固宁静的工作状态。在音响圈素有不重不威的说法底下,AIR-1/LT-1S拿什么说服人呢?


接线端由左至右:唱盘气浮气管输入接口;电源输入;德国WBT信号输出RCA端子;地线接线柱;唱臂气浮输入接口

当我开始正视AIR-1/LT-1S的设计时,才感觉欧博已经迈进3.0版本(甚至更多版本)的唱盘设计理念所叹服。貌似小巧的AIR-1/LT-1S其实是抛却一切浮华之后的集技术大成者,外观上返璞归真、技术上精益求精,打造出一款结构稳定、调试使用简单、音质出类拔萃的黑胶唱盘/唱臂系统。一套黑胶系统要唱得好听,并能符合Hi-End音响的严苛要求,唱盘、唱臂、唱头与唱放这四个部分缺一不可。单就唱盘而言,一台好的黑胶唱盘必须做到两件事,一是转速必须精准、稳定,声音才会准;二是震动要低,以免震动传到唱片上,再一路传到唱针、唱头、唱臂、唱放而影响了声音。只有两件事要解决,这样看来,黑胶唱盘应该不难设计吧?事实不然,否则那些知名进口唱盘岂能卖到数万美金,更何况还未必就能根绝这两个问题。那欧博用了什么办法呢?那就是气浮转轴与气浮正切唱臂,以及轻质量转盘,让AIR-1/LT-1S在如此简洁的构造能达到极为优异的表现。


前一后二的三组结构精妙避震脚,每只脚皆为钢珠退耦避震设计,以最大程度切断震动传导的路径

避震、避震、避震,重要的事情说三次

首先我们看AIR-1唱盘的底座,这是唱盘稳定工作与避震的基础,AIR-1的底座貌似简单的传统方正造型,但其实是由两块厚实的实心铝板叠层而成,因此重量不菲的同时,还相当之坚实。叠层的处理还带来一个好处是避免单一材料的内部谐振,二合为一即可切断震动的传递路径,因此可令底座消噪效果更佳,这点从手指敲击底座就可感受到响声低沉短促,证明震动极为轻微。另外,光是这处防震还不够,还得防止震动从器材架的传入,因此欧博设计了前一后二的三组结构精妙避震脚,每只脚皆为钢珠退耦避震设计,以最大程度切断震动传导的路径。


在底座上集成了驱动马达,而且马达经过一个悬浮倒挂装置安装避免震动传到底座

以上这些设计只是基础,接下来我们还了解到多处设计皆尽巧思。先来看皮带传动,AIR-1在底座上集成了驱动马达,而且马达经过一个悬浮倒挂装置安装避免震动传到底座。另外驱动马达通过鱼丝传递动力,相比唱机的橡胶材质皮带,鱼丝截面积更小,因此对震动的隔离性能更好;鱼丝韧性均匀,惯性又低,对马达驱动力的响应更迅速。马达通过鱼丝驱动的从动盘其实是小直径亚克力制造的副盘,副盘安装在转轴上,而且副盘和转盘之间还通过三片阻尼材料耦合,从而多重切断震动传递路径。


AIR-1/LT-1S使用噪音极低的小功率气泵就可以达到要求,降低了气泵对聆听环境的干扰,很好地实现了气浮设计

气浮才是核心技术

但其实这些设计还不是最重要的,AIR-1的核心技术是采用了医用级纳米材料制造的双自由度气浮轴承系统,因此它的转轴和轴承套之间无需像常规唱盘那样由机械支点支撑起整个转盘,也无需用大量润滑油。气浮轴承的原理很简单,就是用外置的气泵将高压气打进轴承,在转轴和轴套之间形成均匀的气膜,从而最大程度降低转轴系统的机械摩擦,避免产生震动和噪音影响唱头拾取信号。

目前市场上多数黑胶唱盘皆采用皮带驱动的方式将马达震动隔绝于转盘之外,因为马达震动不会透过皮带传到转盘。不过,皮带驱动又衍生出一些问题,皮带会有弹性和张力的问题,造成马达的准确转速不能同步传到转盘,而造成转速不稳。一般的解决方式是用很重的转盘,以重量产生的惯性让转盘维持稳定自转,但这又有另一个问题,就是重盘会储存共振能量,且不易消散,造成厚声的错觉,其实是中频突出,两端的延伸与细节变差。轻盘反而不易共振。当然,重盘的共振也不是不能解决,例如可以改变转盘的形状、材质,或是在内部添加不同材质的东西,藉以调谐共振或改变共振频率,可是这样又会让成本增加。而欧博采用轻盘和多重隔离避震技术,从而做到了鱼与熊掌兼得的境界。


其唱臂与轴套一体套在镀铬导轨上,气泵工作供气在套管与导管之间形成气膜,确保唱臂上下弧线运动及沿导轨直线移动的摩擦系数近乎为零

打造稳定易用的完美唱臂

另一方面,AIR-1上搭配的唱臂为LT-1S正切气浮设计,这是当今技术最完美的唱臂。正切唱臂没有支点唱臂内外圈循迹角度误差的问题,因此失真是最小的。另外气浮的设计令唱臂循迹没有任何阻力,还可最大程度上切断唱臂座传递的谐振,从而令唱头可工作在顺畅低噪音的条件下。从设计上看,LT-1S与市面上常见的气浮臂有不一样的地方,一般设计是将高压空气打进唱臂导管内,并且依靠在导管上的开孔大范围“喷”出气体,然后悬浮起唱臂套管。欧博的做法是运用了应用于医疗设备的高压空气轴承,把空气打入唱臂套管,通过套管内的几十万个微孔在导管和套管上形成均匀的气膜。两种做法都能达到气浮的目的,但也是需要利弊权衡的。前者的做法由于“喷气”分布广,因此需要更强的气流,也就需要更大的气泵供气,无疑会加大气泵降噪处理的难度。而欧博的设计由于仅需对套管内供气,因此只需较小的供气压力就可达到目的,但问题是需要将气管连接到活动的唱臂套管上,从而可能产生一定程度的阻尼。欧博当然对这个问题有深度的认识,他们的解决方案是找寻合适柔软度的气管,尽可能将负面的影响消除。纳米微孔可以隔离空气中的任何杂质,不会产生常见的气浮轴承堵塞现象,同时又具备很好的减震效果,大大降低了对气泵压力和过滤措施的要求,使用噪音极低的小功率气泵就可以达到要求,降低了气泵对聆听环境的噪音和震动干扰。因此,欧博为AIR-1/LT-1S配套的气泵体型并不大,而且工作时噪音低不可闻,无需特别安置在试音室外,只需摆放在聆听空间的角落里就可以了。


唱臂在一个黑胶系统中扮演着非常重要的角色,正切臂则是理论上最理想的一种唱臂形式。正切臂让唱头可以永远和唱片沟槽维持着正切的角度,确保在唱片上的任何一个位置数据拾取的完整,但难就难在唱臂是在支轴上横移,如何让移动时的摩擦力达到最低,欧博用了气浮的方式

LT-1S的设计理念是极致的稳定和易用,因此原厂并没有留太对可调的空间,出厂前已经设定了基准参数,用家在安装唱头后需要调整什么呢?首先当然是调整唱盘的水平,然后通过配重锤调整适当的针压,此时针压无需太精确;之后通过欧博附送的唱头调整规尺,检查唱针直线循迹是否内外对准垂直于转轴轴心,很幸运,我安装上国产EXCSONI以声G-Gold MC唱头后,检查唱针循迹相当精准。此后,用欧博附带的V槽水平尺检查唱臂导管的水平状态,此时可通过唱臂外侧的支撑点来微调导管的水平状态。此支撑螺丝的顶点粘帖了柔软的硅胶,因此可避免底座的震动传到唱臂上。接着可精确调整唱头针压了,最后可通过唱臂座上的旋钮精确调整唱头VTA,让唱针得以精确拾取唱片坑纹内记录的讯号。


唱臂坚固的铝制底座结构和可精确调整VTA的丝杠装置,安装调整非常轻松简单


重现活的声音

一直认为,黑胶系统的试听是件很难的事情,因为涉及影响声音表现的因素太多了,唱盘、唱臂、唱头、线材、唱放,甚至调校等等环节都会很大程度影响声音的取向。因此,我常在试听黑胶系统的时候着重了解几个关键点:底噪、平衡度、声音密度感、结像实体感、音场和声音的活生感。至于音质、分析力、动态等等元素,其实和唱头与唱放的关系更大一些。

试听时搭配天津拉菲尔Mas 300唱头放大器,八达Pure飘韵3.8三十周年纪念版合并功放以及德国Fischer&Fischer SN70书架箱。这套组合加上度善电源线、Sound Art的单晶铜信号线与MPSOURCE喇叭线,以及厚重的Vibrato文杰音箱架,总价大约15万元左右,虽然不便宜但声音效果却非常超值。因为,我听到的声音是活生的、自然的,音响性元素除了超低频之外表现均可获高分,在高保真的状态下音乐的感染力源于唱片演录素质本身,整套组合给人遇强越强的感受。
也就是说,当重播高质量录音唱片,这套黑胶系统可呈现出高素质的声音,细腻的音质表示有着极高的分析力和寂静的底噪(指唱盘运转和机架谐振的底噪),因此才能将唱片内人声与乐器呈现得清晰又通透;庞大的空间感证明黑胶系统提供的信息量充裕,将唱片原本的泛音与空间残响特性都展露无遗;具体“可视”的结像形态代表黑胶系统可给予的声音密度感充裕,而且相位特性准确。至于声音的活生感,那是在其余的元素都表现优秀的情况下综合获得的聆听体验。我们用来试听的唱片录音素质都是很好的,这点无需怀疑,比如《阿姐鼓》25周年纪念45转版本,鼓号齐鸣这些庞大的声音能量也没有难倒AIR-1/LT-1S气浮黑胶唱盘唱臂系统,假如没有出色的避震设计、没有灵活的正切气浮唱臂辅助下的准确拾音,要想播好这张唱片的动态和低频那可不容易。也比如重播瑞鸣音乐的《明月映敦煌》,这张唱片录音的自然空间感非常好,即使《出塞》开首琵琶独奏,音场背后的钟鸣瞬间拉开了极具深度的音场,低沉的轻敲的鼓声也来得非常清晰,丝毫不会被忽略掉,这说明AIR-1/LT-1S气浮黑胶唱盘唱臂系统的底噪控制相当出色,对低频和空间感的呈现力堪称优秀。而中段鼓声雷雷时,每下的敲击都厚实有力,可见低频的速度感也不拖泥带水。音乐高潮时的音质密度、从容度、分析力都没有混弄交差,证明AIR-1/LT-1S气浮黑胶唱盘唱臂系统对于谐振的控制确实优秀。换作设计较普通的黑胶唱盘,是很难在音乐高潮时依然将每件乐器的质感和细节毫不减损地重播出来的。



重播乐团更庞大、旋律声部更复杂的交响乐又如何呢?比如DECCA的名版《La Fille Mal Gardee女大不中留》(奶妈),依然没有难倒AIR-1/LT-1S气浮黑胶唱盘唱臂系统,乐团强奏之后,木管组、三角铁等乐器奏出了一派田园春光,优美的弦乐组音质令人迷醉。在音乐的行进中,背景始终足够宁静、分析力依然鲜明可辨、声部层次感交相辉映之时,动态的起伏都依然凌厉,听感细腻清新、和谐悦耳。


总结

老实讲,有颇长一段时间没有在自己熟悉的环境聆听欧博的产品了,这次长达一个多月的试听过程中,AIR-1/LT-1S气浮黑胶唱盘唱臂系统给我留下极好的印象。优秀的避震与气浮设计,不盲目堆砌材料的合理用料,稳定易用易调校的标定,一切都说明欧博是真正掌握了好唱盘的设计密匙的,只有这样才能以理性、科学地打造出高素质的模拟播放系统。国内能走过25年后依然稳健发展的音响品牌已经屈指可数了,在舶来品越来越向奢侈品靠拢的今天,大家不妨多些关注我们的优秀国产品牌吧。

 
 

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