无愧胆皇之名:Air Tight ATM-3211单声道胆后级功放



 

Air Tight ATM-3211

 


在这么多胆机品牌中,为什么Air Tight能够脱颖而出,被音响迷尊称为“胆皇”呢?寻根究底,当然离不开日本Air Tight的创始人三浦笃(Atsushi Miura)先生对技术与制造品质的严谨与执着追求,这里面的具体因由可在Air Tight里面找到线索。大概15年前,我在广州采访过三浦笃先生,彼时还是Audy姚的安美公司做总代理。那次,三浦笃先生跟我解释过Air Tight的调声哲学,比如他认为胆机线路虽然比较成熟,但线路工作状态以及变压器制造工艺的选择,甚至是机内元器件布局与不同位置线材选用的重要性都至关重要。因此,他会耗费很大的精力在各方面的协调上,比如在调声的方面,通过合理的线材运用和搭配,来达到他对声音品质的期待,这是其它厂家通常会忽略的环节。

三次邂逅ATM-3211

而最近一次见到三浦笃先生,是前年(2017)的香港音响展上,年逾83的三浦笃先生依然亲临会场为新品站场,其敬业精神令人佩服得五体投地。那次他带来的新产品是ATM 3211单声道电子管后级功放,也即本文的主角。三浦笃先生在日本音响界拥有非常崇高的地位,因为他是横跨电子管-晶体管-电子管再复兴的业界元老,而他创办的Air Tight胆机更被誉为“日本•胆机之皇”。三浦先生与堂兄共同创立日本名厂LUX株式会社,1986年从美国回日本后,创立了A&M Ltd,打造他自己的Air Tight王国,品牌名字寓含他的产品中都使用空气跑不掉的真空管。


三浦笃先生

Air Tight的产品求精不求量,基本上生产多少就会销售多少,尤其是如ATM-3211和厂方旗舰ATM-2001这种旗舰级的产品,在总代理处都未必能够开到样机给试听,因此我希望在熟悉环境试听的诉求一直都难以圆梦。而比较接近试听的一次机会,是今年1月16日造访鼎鼎大名的金驰音箱大玩家汕头方展武先生府上,方先生的两套系统中,大系统使用的功放正是ATM-3211单声道胆后级,用来驱动英国Wilson Benesch金驰Resolution落地箱,简直可称得上产品最佳示范。方先生这里重播Auidofon出版的William De Rosa演绎专辑《Cellist’s Holiday》大提琴音乐唱片,即使与方天雄老师现场演奏的意大利名琴相比,那套德日英多国组合所呈现的声音竟然丝毫不落下风,音质的逼真度之高令在座各位赞叹不已,音响的重播与现场乐器演奏简直就是如出一辙、难分伯仲。从Resolution落地箱与Air Tight组合发出来的声音是直接、坦白,没有矫饰和隐藏的,但音乐味却是强烈得令人无法自拔。


这是今年1月份在汕头方先生府上聆听的正式产品

第三次聆听ATM-3211的表现,是在3月份的汕头音响展上,当时总代理的展厅里用这款新作驱动Wilson Benesch金驰的旗舰Eminence落地箱,这对两米高的大家伙可不容易对付,上截箱体已经采用3只喇叭单元(2只低音、1只球顶高音),下截箱体内更有7只7吋中/低音(1只中音,6只低音,其中4只组成Isobaric结构),总共4路10单元的设计,其实非常考验功放的驱动力和控制力。但展会现场所听到的效果,无论动态、分析力,爆棚的气势和声音的质感等方面依然令人惊艳,可见ATM-3211的确素质高超。汕头音响展上虽然没有见到创办人三浦笃老先生,但厂方的另一位重要人物,海外营业部的富田耕造(Kozo Douglas Tomita)先生亲临展会为音响迷介绍新产品。眼前神采奕奕的富田先生其实年纪也60+了,但依然精力充沛得像个小伙子。其实他在三浦笃先生创办Air Tight时就一直追随,未来更将会继续将Air Tight推广到全世界。

厂方的另一位重要人物,海外营业部的富田耕造(Kozo Douglas Tomita)先生


钟情“胆后”211

Air Tight在成立之初推出的第一台胆机是使用EL-34管的ATM-1,这也是Air Tight扬名立万的成名作。Air Tight的第三部产品ATM-2,在1990年荣获美国“发烧天书”评为年度最佳胆机,这可是日本音响品牌首次获此殊荣。而且推出30年至今仍在生产销售,绝对称得上是经典胆机的常青树。而Air Tight的唱头更是珍宝,例如售价高达9000美金的PC-1 Supreme,美国“TAS发烧天书”不但颁给它金耳朵奖,还称其是世界最好的唱头。作为A & M Ltd成立三十周年的献礼,ATM-3211经历5年时间研制调声才正式推出市场,所以无论任何细节都极尽苛求与用心。在此之前,Air Tight曾在2001年推出过一款单端211胆机ATM-211,每声道用1支211三极管工作在A类状态,可输出22W功率。这款产品我曾在Andy的试音室和音响展的多个场合中听过,以音质而论,那极富张力的中音和平衡自然的高低频延伸都非常迷人,音质的全面性皆比300B和845都更胜一筹,无愧于胆后的称呼。从22W到120W,玩家们都知道这意味着什么,一款着重于追求唯美的音质,另一款则更兼顾了驱动力,但无论如何,都可知道三浦笃先生对211的情有独钟。

 

这是2017年发布会上展示的工程样机,还未正式定型生产

 

2019年3月份在汕头音响上公开演示


非典型的日系顶级设计

ATM-3211的身型高大,威猛而不失典雅高贵的面板造型,由厚达15mm的金属原色铝面板中间垂直区间出凹进的造型,由于采用不同两侧横向中间竖向拉丝工艺处理的缘故,在光线变幻时产生强烈的立体感。面板中间镶嵌了电子管Bias偏压显示表,其上还印有Air Tight的logo,在开机后点亮橙黄色背光,与其上的电子管灯丝光芒交相辉映。

除面板以外,ATM-3211的整个机箱和机顶上的两个变压器都使用了高级汽车金属漆面处理,福田先生说他们对漆面的要求极高,这些漆面与雷克萨斯LX系列顶级房车的完全一样,连制造都委托车厂完成,因此漆面的光泽度可保持长年使用依然历久如新。顶板两个211电子管底座上安装了大型的装饰环,中间也镶嵌了镀铬的铭牌,上面刻上了品牌logo和产品型号,除此之外,整部机就没有更多的装饰了。虽然定位旗舰级型号,但较内敛的外观风格,依然可反映出日本人素简禅意的审美哲学。

ATM-3211为单声道功率放大器,每一台各配置了两支211三极真空管,采用AB类推挽线路设计,配合内建的超额供电优势,可达到每声道120瓦的输出功率,也打破许多人对于真空管“韵味有余,驱动力薄弱”的刻板印象


合理的最短信号路径设计

在外观上我们就可感受到ATM-3211的霸气,高大的机身上耸立着两支211,后面倚靠着两个大型变压器屏蔽罩。转到机身后面可见另有乾坤,一字排开4支“花生”管。此布局的设计目的是打造最短信号路径,信号输入端子紧靠一级差动放大的一支12AX7,此后信号进入旁边的一支12BH7作二级放大,而另外两支12BH7作平衡阴极输出驱动两支211功率放大管。ATM-3211的所有小电子管均选择精选配对的俄制Electro-Harmonix,两对211则是印上Air Tight商标的中国曙光出品。ATM-3211使用两只大型电源牛分别供电给高压和低压线路, 输出变压器是Tamura的定制产品。线路上采用负回输线路以取得更阔的频率响应和更低的失真规格。在30W输出功率内,ATM-3211工作在A类放大状态,当输出所需超过30W则自动调整到AB类放大状态。


 

而在器材的内部,依旧维持手工搭棚的精致工艺

ATM-3211 

 


虽然与ATM-3211有三次的接触,但在试听过程中始终无法拆解这部庞大的ATM-3211作深入的了解。通过官方提供的资料,我们依然能对机内结构有个大致的认知。Air Tight一直坚持半搭棚制造工艺,他家所有产品都是如此,这种方式兼顾了PCB线路板和全搭棚工艺的好处,较全搭棚更容易生产,也可更方便换装元件调试,同时也避免了PCB线路板不耐高温的问题,从而可确保手工制造的高度稳定性。高大的机身内部以两层立体架构设计,较低层是庞大的电源电路,在一块大型镀铜铁板上,安装了多达13只大型电解电容,并且分成多组结合大型扼流圈为不同线路供电。电子管灯丝以直流供电,因此可更好地控制底噪。另一块较上的镀铜底板则为音频放大线路,以半搭棚的形式规整地铺排着各式元件。元件的排列和接线的布局井井有条,明显是经过深思熟虑的,并且采用负反馈线路拓展了频率响应和获得更低的失真规格。ATM-3211的输出牛是日本著名的Tamura工厂特别订制的大型产品,输出功率在30W以内时为A类放大状态,面板的指针会维持在绿色区域内,当超过30W的输出会变为AB类放大状态,指针便会指向中间位置。然而实际上一般家居驱动绝大部分的音箱的话,根本用不上30W以上的功率,因此大功率的设计更多是为了储备能量和让功放时刻工作在线性范围内,避免产生大量的失真和削弱对音箱的控制力。

作为一级差动放大的12AX7,二级放大的12BH7以及两支作为平衡阴极追随器的12BH7一共四支小管,低调地安装在两只变压器罩背后,构成最短信号路径设计


 

使用德国WBT端子,备有电平调节和电子管调整选择


ATM-3211




无愧胆皇之名

虽然三次的聆听所搭配的器材不尽相同,但前级都是Air Tight同厂的ATE-2001,这款同属Reference系列的前级也是厂方目前的旗舰产品,采用分体电源设计,设有3组Line高电平输入,1组MM和3组MC唱头输入,内置My Sonic Lab升压牛作MC放大,3支12AX7作输出级。采用2支6922组成SRPP串接阻抗推挽放大线路,以无负反馈设计提供直接有力的输出,绝对是ATM-3211的好搭档。然而聆听环境和搭配最佳的一次,仍是在汕头方先生府上,我们先来回顾方先生的系统配置:Air Tight ATE-2001唱放带前级;ATM-3211单声道胆后级;英国Wilson Benesch金驰Resolution落地箱。音源包括黑胶和数码两部分,包括Air Tight OPUS-1三十周年纪念版MC唱头,PC-1Supreme MC唱头;英国SRM动能四驱三层避震分体旗舰唱盘唱臂;德国Audionet  VIP  G2播放机+EPS电源;法国Total DAC解码器;韩国Aurender X100L数字转盘等等。而在3月汕头展的歌德展厅中,则使用了Wilson Benesch金驰旗舰Eminence落地箱,而且展厅的面积较方府更大,多处的软吸也会损耗一些声音能量,但在整套Air Tight前后级的驱动下,这对两米高的大型落地箱依然展现出更震慑人心的一面。

两对Wilson Benesch金驰的搭配已经可发挥出ATM-3211单声道胆后级的极限水平,其全方位的性能展现令人印象深刻。第一项特点是强弱动态的对比十分鲜明,它将乐曲中由弱至强的阶调区分得相当清楚,小声时,细微的变化自然浮现,大声时,丰沛的能量迅速涌出,毫无窒碍压抑的紧缩感,那种舒张自如的轻松感受,就算对顶级的大功率晶体管功放来说都算是奢求的。

汕头音响展上歌德展厅用ATM-3211驱动Wilson Benesch金驰旗舰Eminence落地箱,展现全面、瑰丽的一面

其实Air Tight的声音走向不是初聆听的瞬间就立刻会让人惊艳的华丽风采,正如同其低调内敛的外观,但只要一首接一首音乐听下去,就会发现其声音中有种独特的魅力牢牢吸引着人,能够在耐听中性的好声音中呈现出每张唱片的美感,对于需要长时间聆听音乐的朋友来说,这更是一套可以听整天都不烦不腻的音响器材。尤其是中频的饱满圆润,更是让音乐展现庙堂之富的关键。聆听如约夏·贝尔演奏的柴可夫斯基《D小调小提琴协奏曲》,交响乐团的气势撑开庞大的空间感,弦乐群奏展现音乐的层次美感,小提琴的独奏畅快演绎显得鲜明灵动。ATM-3211擅长于营造庞大的音场规模,乐器的形体感却并不会被刻意放大,但健康的形态衬托出份量与密度俱佳的音乐。

虽然是胆机,但ATM-3211播放有打击乐或富于节奏性的音乐,依然能给予十足畅快的感受。ATM-3211重播的鼓声有如直拳迎面打来,不仅迅速到位,且充满力道与质量,它并不是庞大沉重的类型,而是具备了清晰的轮廓与位置,鼓声力度充沛而形态又凝聚,没感受过的朋友很难想象这是出自211胆机驱动下的声音。



搭配的ATE-2001前级为分体电源设计,设有3组Line输入,采用2支6922以无负回输和SRPP并联调整式推挽放大线路作驱动,另外还设有1组MM和3组MC唱头输入,内置My Sonic Lab定制的升压牛作MC放大,3支12AX7作电子放大输出级

同时,虽然是胆机,但ATM-3211的背景底噪却非常干净,在我听过的搭配中,几乎感觉不到有任何噪音影响的问题,因此所呈现的丰富细节的表现方式,诠释出乐器应有的音色与质地。高、低两端的延伸轻松且自然。更棒的则是中频,良好的厚度给人些许温暖的感受,却不失通透与轮廓。无论聆听任何音乐类型,ATM-3211总是能够维持舒适滑顺的听感,不吵不噪,安稳地铺陈出有份量、有密度、有形有体的音乐质地。它就像是美国大排气量的豪华房车,随时给你第一流的舒服享受,没有横冲直撞的猛爆,满满是轻松舒畅。譬如Allan Taylor的《Colour of the Moon》,吉他逼真的拨弦与琴身共鸣,加上略为庞大的乐器形体,让人听得舒畅快活,低沉沙哑的成熟歌声,蕴含着天涯我独行的气氛,在ATM-3211上成熟稳重的滋味,都令人回味无穷。

方先生府上的系统搭配,聆听当天方先生请来汕头爱乐副团长方老师用名琴演奏对比音响重播,可更充分感受到Air Tight与Wilson Benesch金驰Resolution落地箱组合的完美音质表现

沉稳的驱动力是ATM-3211最令人满意的优点,虽然算不上电光火石般快速凌厉的瞬时反应,但当音乐中庞大而浑厚的低频袭面而来,展现出开阔豁达的气魄,动态对比之大、气势之足,却没有咄咄逼人的压力,而是自然显现音乐巨大的美好。在ATM-3211的呈现下,可以时刻放胆将贝多芬《第九交响曲“欢乐颂”》、布鲁克纳《第四交响曲》第四乐章“暴风雨”、莫索尔斯基《荒山之夜》以大音压播放,层层向后延伸的音场营造,享受宛如置身音乐厅中排的“皇帝位”。如果你希望系统能够重现音乐的开阔与气势,那么,ATM-3211肯定不会让你失望。

总结

在完成这篇评论过程当中,我是比较纠结的,首先这是一款顶级素质的胆机,ATM-3211除了绝对的速度冲刺感之外,论控制力和深厚的内力值得高度的肯定。ATM-3211这沉稳的驱动力、饱满而均衡的全频段表现,以及重播音质之全面性,都是胆机中出类拔萃的,无愧胆皇之名。此刻我提醒自己,这是一套定价近百万的单声道胆后级,我只能感叹,这么棒的大功率胆后级功放,恐怕只有少数幸运儿能够拥有。

 
 

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