容易一听中毒的西电好味道:清逸伦G&W WE-1086B无源缓冲前级

文/赖英智



没有电源供应与线路放大信号的前级称为无源前级,无源前级又分成二种,一种是纯粹的音量衰减,一种是透过变压器耦合衰减,两种各有不同的拥簇者。无源式前级是数码时代的产物,不需要唱头放大与均衡,而CD机的输出电平通常都在2V或以上,可以满足后级功放全功率放大的需求,所以结构极简的无源式前级应运而生。

笔者认为,无源式前级有几个主要优点: 

●从CD或数字播放器来的信号,只经过开关与电阻衰减后输出,一路是直接交连方式。

●不需使用电源,所以不会产生哼声或是噪声,讯噪比良好,

●不必担心前、后级,开关送电顺序的脉冲噪音与直流输出的问题。

●制作时可选用更多段的级进开关,让音量区隔更精密与调控。

●由于结构简单,一部最好的无源前级甚至会比一部普通的前级便宜许多,也容易制作。

●每一种元件都有自己的声音个性,无源前级的元件最少,音染也算最少!



既然好处这么多,为什么无源式前级无法成为主流产品?我们知道前级功放主要的作用有几个:

 

◎讯源切换。由于各种输入信号的电压高低及输入阻抗的高低等因素,前级有着统合的作用。

◎放大信号。多数前级的放大倍数都设计在3-10倍,为避免增益太高必须加很深的负反馈造成副作用,所以又会在输入端用电阻对输入信号进行衰减来控制整个电路的总增益。

◎调节音量。

◎缓冲作用。把音源较高的输出阻抗,经过处理后变成较低的输出阻抗,以利于驱动后级功放。


单纯的音量衰减式前级,无法起到缓冲与阻抗匹配的作用,所以听感上有时会觉得冲击力不足,声音不够饱满丰盈,或者动态起伏受到限制。用变压器制作的无源无源前级一般会有更理想的声音表现,尤其是变压器式音量控制器,理论上它有几点好处:

①它对信号源能消耗量极少。

②它在任何输出点的输出阻抗都比输入阻抗低。

③本身的结构可以做不同程度的升压放大输出。

由于上述优点,可以完全取代放大电路造成的失真及各种零件影响音色音质,但市面上极少变压器电位器产品,有的话价格也不便宜。主要障碍在于变压器体积太大绕线抽头太多,出线复杂焊接麻烦成本高。另外因为铁心材质问题会导致频宽不足,高低端线性不佳,铁损太大影响输出效率及音质。本文介绍的北京清逸伦G&W WE-1086B无源缓冲前级属于混合式的设计,用了变压器来进行缓冲,加上分离的电位器控制音量。清逸伦同时推出的还有一部WE-1036B,省略掉音量控制,成为独立的缓冲器。WE-1036B有点像英国音乐传真Musical Fidelity多年前推出的X-10D电子管缓冲器,前者用变压器,后者用电子管,把它们接在CD机等数码器材的输出端,可以成为效果明显的调音产品。


印刷电路板上两只大名鼎鼎的美国V-cap电容,在这里做输入耦合之用,配合西电镍片牛可以达到最佳的耦合性能

 
 

美国百威镀金免焊RCA插座,保证最佳的接触性能


G&W WE-1086B的核心部分——两只耦合变压器,除此之外没有任何需要供电的器件,所以它的机箱相对小巧简洁的,面板除了音量旋钮外没有多余的元素,背面也只有两对用于信号输入/输出的美国百威镀金RCA插座和1只接地端子。从外观上可以看出,清逸伦对这部无源前级下了不少的功夫,外壳采用厚铝合金经过精细加工而成,面板的标牌用纯铜打造,并且经过镀金处理,旋钮也是纯铜车铣再镀金,旋钮顶板的蚀刻看上去很上档次。如果只是如此那就不用笔者大费笔墨来介绍了,清逸伦WE-1036B和WE-1086B核心的耦合变压器居然采用改造的西电镍片变压器,算是前所未有的创举。

线路上我们看到两个闪闪发亮的V-Cap电容。目前电容最好的电介质材料是真空,其次是空气,第三是特氟龙。国外有篇评测,聚齐所有最顶级的21款Hi-End电容,评价结果从A到E级,A级电容只有V-cap TFTF特氟龙和Audio Note银电容,它们是当今世界上最顶极的电容。V-cap TFTF由Chris VenHaus集合电子、化学、材料科学等各个领域的顶尖专家共同研发而成。透过V-cap自己发明的绕制方法,这个电容一方面拥有油浸电容的滑顺,流畅和音乐味;又可以有很好的精确度,透明感和细节,听到和感觉到真正的低频下展,同时不损失控制力。简单地说,在诸多Hi-End电容中,两种A级电容几乎没有敌手,但Audio Note实在太贵,所以电容之王的桂冠是V-cap电容,因为它是最平衡最百搭的电容。在清逸伦G&W WE-1086B无源缓冲前级的线路板上,原本打上Jensen的字样,最后改用V-Cap,可见得设计者吴刚为追求最佳声音表现,一定花了许多心思,而且是不计成本的。吴刚还写了一篇文章来纪录WE-1086B的设计理念。

印刷电路板上还有军规级DALE电阻和WIMA电容,同样是发烧零件

清逸伦WE-1086B西电牛缓冲前级采用上世纪50-60年代的西电镍片牛,作无源前级和CD输入牛缓冲,电磁耦合可以断绝杂讯干扰。CD机输出直接进入放大器,声音的数码声较重,著名的Studer A730、Philips LHH1000都是采用牛输出结构。它可以提升声音的能量感及动态,它是数码味的克星,柔化CD等数码音源的干硬声,提升中高频的细节及分析力,特别是中频人声特别耐听,有一种独特的韵味。后来我也在一般CD机输出端加上输入牛,CD输码声一下全消失了,声音耐听幼滑而且有韵味,很像LP模拟声的味道。这是西电镍片牛采用的镍片在当年独特的冶炼技术下,又经历50多年的自然老化煲练而成的,这是最新冶炼技术制造的坡莫合金无法取代的。 我用进口EI35含镍量为85%坡莫合金材料绕制过输入牛,绕的扎数也很少,扎数少直流内阻很低,400-500圈即可达到10H以上的电感量,频响也很宽,高频响应达到100kHz,但是怎么听也不是西电的味。声音很冲不耐听是一方面,还有毛刺感,不够润。历经十多年,我进了世界上几十种输入牛,它们有美国西电,UTC,日本铁木兰,如西电WE111C,WE119F,WE93A,WE4012A,WE154C,它们有的是镍片,有的是矽钢片。它们的阻抗大部分是600欧,频响是100Hz-30kHz(-1dB),或者是150Hz-12kHz(-1dB),这可能是西电用于电话通讯的输入牛,韵味好,但是频响有问题。也就是说输入变压器初级阻抗如果是600欧,阻抗较低,直接使用时低频会被旁路,引起中、低频段严重不足。要满足现代音响要求,输入牛的阻抗要达到10k:40k,由于矽钢片磁阻高,高频响应从20kHz以上会下跌。我们找到的西电镍片输入牛的阻抗达到了10k-40k,频响达到了惊人的20Hz-70kHz(-0.1dB),镍片磁阻低,通频带曲线平坦,已经达到了世界顶级水平。

现在能买到的西电古董变压器、电感、扼流圈等大概都是这个样子,想想吴刚得花多少力气来重新改造?

发烧友常会误解一个概念:当有源前级放大器把音源信号进行5-10倍放大,是同时把强信号及弱信号的量以同样倍数放大,经放大后信号的动态范围会不会提高?实际上是最多保持不变。有源前级信号经有源前级放大器放大,它附带的噪声也同时放大;原有的失真经放大后信号会叠加上放大器本身的失真,失真的总量会增加。此外,晶体管半导体组成的放大电路,信号会产生延时失真,非线性失真,谐波失真等各种失真,统称为半导体效应,这些都会污染原信号。而WE-1036B西电牛无源前级不存在有源前级放大器的失真,放音纯度提高的同时,韵味也得到很大满足。经过西电牛放大,低音的能量感及轮廓得到改善,小口径书架箱听感进步明显,低音的混浊感不见了,高音清晰度很好,毛刺感减少,声音高贵润泽耐听,大提琴的琴腔共鸣声质感极强;小提琴的声音像丝绸般顺滑;失真降低到极限,噪声污染为零dB,相位漂移失真很低,频响达到30kHz惊人指标。只要配合得好,采用了极品西电牛及极品元件,由于元件少相对各种失真也少,进一步让我们感受到它极品级的声音。

日本人利用西电REP 146U-制作缓冲变压器,据称效果绝佳

笔者对西电变压器缺少研究,只知道日本MJ无线电杂志中有不少西电产品,如WE D162065 输入变压器状态好的要价7-10万日币元。1940年代之古董西电REP146U,用600欧姆讯源测试,频宽达到惊人的5Hz-150kHz,用来做CD机的缓冲器,整体系统韵味提升,完全展现WE胆机迷人之中频,加上频宽惊人,特有的高信噪比,难怪看似破铜烂铁的老古董还要卖15万日币以上。吴刚实验后认为镍钢片比硅钢片、坡莫合金在听感上更占优势,问题是他得先买回一堆老西电变压器,拆解后只取镍钢片,然后再重新绕制,这中间的辛苦与困难非同小可。

第一次听到清逸伦G&W WE-1086B无源缓冲前级是在北京昆泰酒店的音展上,吴刚用Denon CD机、WE-1036B无源音频缓冲器、TW-5.6F电子管前级、TW-7.1D型电源净化器等产品搭配意大利Sonus Faber书架箱演示。加上缓冲器后声音的密度、低频量感、高音质感、音场的拓展都有明显变化,是提升的变化。至于所谓数码声,中价位CD机难以避免的高音硬朗、表情不足、微弱动态不明显等情况,也都一一被柔化或美化。这次在自己的系统上测试,再一次确认G&W这部产品并非“清清如水”的类型,但也不至于“浓墨重彩”,它会赋予声音多一点温暖、柔软、大气、宽松和弹性,但音色则保持原味。由于变压器有二倍的增益,所以G&W WE-1086B没有纯音量衰减前级听起来发虚发软、不够结实有力的问题,播放打击乐器动态起伏、瞬态反应、低频的冲击力都相当不错,而高频在金光灿烂之余还有实体感(比如铙钹与三角铁),那就更为难得了。

国内另一家公司也推出复刻西电变压器制作的前级,输入与输出都用变压器,还有电子管放大,所以厂家称为动态拓展前级,无疑的,这种结构会带来多一点的色彩渲染。吴刚的G&W WE-1086B保留了西电变压器的优点,结合最好的电容与电阻,带来声音上明显的美化与好味道,却尽量不改变原始风貌,这就令人十分赞赏与推荐了。


 
 

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