传承意大利文化精粹:Unison Research优力声

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Unison Research优力声工厂位于意大利威内托大区的北部城市Treviso特雷维索的郊区,零散的工业区被大片的农田和葡萄园包围,自然相融的感觉没有半点违和感。特雷维索位处皮亚韦河的下游平原西南,全市海拔大约15米高,属平原地带,周围几乎没有山丘。这里属工业城市,多个主要企业都于此城设立总部,如贝纳通、运动品牌乐途、家电品牌德龙等等,这里交通便利,前往威尼斯仅30分钟火车,前往北部阿尔卑斯多洛米蒂驾车仅1小时。虽然我们已经离威尼斯很近了,但此行却没有安排到“水城”一游,虽有点遗憾,但其实主要的原因是参观工厂的时间都已经很紧凑,实在挤不出时间去游览名胜古迹了。


Unison Research优力声工厂座落在一个整洁的工业区中,在工厂门前,国际销售经理Mr.Bartolomeo Nasta巴塞洛梅斯姆·纳斯塔先生接待了我们。其实我在去年的广州音响展里采访过他,但当时我不知道,他其实是Unison Research优力声CEO与股东之一Mr.Giovanni Nasta乔瓦尼·纳斯塔的儿子。如今创始人Mr.GiovanniMaria Sacchetti乔瓦尼·玛丽亚·萨切蒂和Mr.GiovanniNasta乔瓦尼·纳斯塔年纪已大,未来会逐渐将工厂交给年轻一代来管理,因此Bartolomeo其实就是未来UnisonResearch优力声的主事人了。这位敦实的小伙子自小就跟在父亲身后,耳濡目染下对音响充满热情,熟悉工厂的一切,包括技术研发、生产、销售等每个环节都不例外。


进入工厂的玻璃大门外摆放了两束花团,素雅而温馨


这是一栋三层楼的工厂厂房,大面积玻璃窗户+混凝土的外墙非常清爽,门前的小花园布置温馨,外墙上悬挂着Unison Research和Opera两个商标。读者是否感到一丝意外呢?且看下文一一道来。

从蓝色的门框进入门廊,整个一层办公室的墙壁同样粉刷成蓝色,就连接待处的真皮沙发也是蓝色的,Unison Research和Opera的老板们到达有多爱蓝色呢?

门廊旁摆放了一架立式钢琴和一些古典收音机,据介绍,这些旧物件都是老板们的收藏。沿着宽敞明亮的楼梯走上二楼的会议室,主人已经在此恭候多时了

一楼是宽敞整洁的办公区域

会议室周边一圈摆放了Unison Research和Opera的产品,有的是经典老型号、有的是近期的新产品,经销商们刚好坐满会议桌

会议室一角摆放了一些来自全球的音响杂志和获奖纪念,其中华文杂志只看到2007年4月号(73期)的《新音响》和台湾的《音响论坛》 

Giovanni Maria Sacchetti乔瓦尼·玛丽亚·萨切蒂生于1945年,他从小就致力于高保真系统的研究和设计,将他对电子产品的兴趣与身为钢琴家的父亲对音乐的热爱相结合。完成电子学研究后,他创办Unison Research之前从事了25年的教学工作

Giovanni Nasta曾表示,当全世界很多公司为了降低成本而将生产线移往中国或东南亚国家时,他们依然坚持百分百意大利手工制造。现在包括Opera在内和Unison在距离威尼斯大概20分钟车程的Casier的工厂内,维持最传统的方式生产所有的产品

Bartolomeo和升和公司总经理谢文华先生一起介绍公司的重量级人物:Unison Research优力声创始人Mr.GiovanniMaria Sacchetti乔瓦尼·玛丽亚·萨切蒂、首席执行官Mr.GiovanniNasta乔瓦尼·纳斯塔和音箱设计师Mr.MarioBon马里奥·邦
 

在30年前,我们就开始了探索胆机的无限可能


在会议室中,创始人Mr.GiovanniMaria Sacchetti和Bartolomeo Nasta和一道,为来自中国的一众经销商精英们作精彩的演讲,升和公司总经理谢先生作翻译。
Bartolomeo介绍,Giovanni Maria Sacchetti带领一群音响迷组成团队,于1987年创立了Unison Research。最早推出的产品是附带唱头放大功能的Glory前级,后来是功率80瓦的Ruller晶体管后级,随后推出以KT88功率管设计的Nimbly推挽放大后级,在三极管工作状态下输出25瓦,切换为5极管工作功率为50瓦。Bartolomeo表示,UnisonResearch是全球最早使用五极管设计功放的厂家之一,可见他们一直走创新的路线。

当然了,为Unison Research打开全球市场知名度的是小巧的Simply 2合并胆机。那款产品是UnisonResearch发展历程的重大转折点,当年Sacchetti“秘密”地设计了Simply 2,那是他个人很喜欢的小功率功放,虽然不一定符合市场的要求,毕竟每声道才12瓦的功率并非主流需求,结果却受到市场的欢迎。Simply2在日本首发后,销售初期的数量远超过预期,短短四年的时间全球卖出超过10000部,一举成为Unison Research史上最畅销的产品。



到了1995年,其他合伙人离开了公司,由Sacchetti独自经营。但技术人终究不擅长生意之道,于是他找到了Bartolomeo的爸爸GiovanniNasta合作,合伙之后成立A.R.I.A.(Advance Research In Audio),从此Unison Research与Opera Audio就在走到了一起。合作之后新产品的研发方向也随之有所改变,于是推出了Unico Line,经过几年的研究,在1998-2000之间,推出Unico系列产品则走晶体管的路线。但是,UnisonResearch在电子管方面的传统并没有丢弃,于是,2000年之后加入胆石Hybrid混合设计。
这时候,他们选择和意大利Padua大学合作, Leopoldo Rossetto教授在Unico系列的开发中扮演了重要的角色。很显然,Unison Research的灵魂依然是电子管,无论是创立品牌的过去、现在和未来,他们依然会充分发挥电子管技术,从而打造最富音乐感的器材。比如著名的845电子管从第一次用于音响上至今已有50年的历史,虽然很多品牌都有用845来制作功放,但Unison Research认为,几乎没有厂家能够把这支电子管的特性完全发挥出来。于是,他们在这方面下了很功夫,用纯A类三极线路相继开发出SMART 845、Simply 845和Absolute 845等多款胆机,从而让发烧友终于得以体验到这款经典电子管的音质魅力。
如今,Unison Research共有三个产品线,纯胆系列的Tube Line、胆石混合的Unico Line和谐系列,以及Max音箱系列。Tube Line纯胆系列依然是重点,并且提供多款型号供选择,包括Preludio、Sinfonia、Perfomance、SinfoniaAnnicersary、Perfermance Anniversary、Simply Italy、S6、Triode 25、SH等合并胆机和前级、还有Simply Phono和Phono one两款唱头放大器;对上更有最新一代的Absolute 845绝对845胆机和旗舰的Reference系列前后级胆机。Mr.GiovanniMaria Sacchetti介绍,这是他开发的一套最顶级的产品,ReferencePre前级与Reference单声道后级的设计堪称极致,比如前级虽然是一体机箱,但实际上内部作了严格的功能线路间隔,用金属隔板将机箱划分成不同的区域,可以更好地屏蔽噪音干扰。而信号放大线路所用的电子管也是很特别的,Reference单声道后级内含专利线路技术,每声道使用4 只845,并联输出100瓦。


目前优力声产品中,除了Simply Italy精简意大利使用2只EL34输出12瓦,Preludio前奏曲使用2只KT88输出14瓦为单端线路工作外,其余如S9使用4只SV572输出30瓦、Sinfonia交响曲使用4只KT88输出27瓦、Tride三极管25使用4只EL34五极工作输出45瓦、Performance演奏曲使用6只KT88输出40瓦,这些型号都使用单端并联结构,Unison Research优力声坚持用单端或者三极并联线路,而没有使用推挽线路,目的是为了获得更佳的音色,而且避免推挽线路可能产生的交越失真。单端放大电路的奇次谐波失真更低,它存在的大都是偶次谐波失真,声音更能讨好耳朵。单端电路虽然简单,但对电路间元件排列要求严苛,布局不合理的话就容易产生交流噪音。而单端线路的输出变压器初级可能会有直流高压通过产生磁饱和现象,虽然推挽输出变压器也有直流高压通过,但可以抵消。所以,矽钢片要留有一定的空气间隙,整个输出变压器的导磁率大为降低,需要更大型的制作才能满足输出性能的需求,因此成本与难度都会增加。优力声倾向采用三极解放的线路设计,因为三极管的内阻比四极或五极管低,线性也较佳。而且直热式三极管其阴极即丝极,而旁热式的三极管阴极与丝极是分开的,因此直热式的三极管的音质表现更佳。



Bartolomeo强调,Unison Research的另一项坚持,就是所有的产品都是意大利制造!Bartolomeo说他们意大利人喜欢面对面沟通,做生意的时候如此,生产器材也是如此,他说零件供货商都在公司附近,关键的音频输出变压器都自己在Unison Research工厂内绕制。而如今,UnisonResearch已经渐渐由年轻人掌舵,除了Bartolomeo之外,他弟弟Riccardo也参与协助外观的工业设计,譬如P40与P70就是出自Riccardo之手。他们的父亲Mr.Giovanni Nasta乔瓦尼·纳斯塔仍是CEO,而创办人Sachetti已经在“准退休状态”,虽然不会天天来工厂上班了,但还是积极参与到所有产品的研发中,可见几十年过去了,其热衷于胆机技术探索的热情依然没有减退。
曾经Unison与Opera并没有直接关系,但两家公司早期都位于威尼斯与Verona之间的Vicenza维琴察,双方彼此熟识。Unison创始人Mr.Giovanni Sacchetti原本是Sonus Faber的初创人之一,早期Sonus Faber的音箱与功放他都曾参与设计,包括那对左右悬臂式的Snail Project在内。后来,Sacchetti为了提升Unison的竞争力,引入新的投资伙伴将公司改组,成立了A.R.I.A.(Advanced Research In Audio)公司,2001年他们将Opera纳入旗下,而Opera的创始人Giovanni Nasta成了集团股东之一,为了有效管理与降低成本,所以两家公司在2004年一起搬进了特雷维索郊区Casier卡西耶的新厂房。Unison Research现已被公认为意大利管放大器生产的领导者,并跻身欧洲顶级品牌前十名。如今Unison Research的厂房面积约为2000平方米,而十年前旁边的公司搬离后,Unison Research也把厂房买了下来,并且打算渐渐扩充生产规模,等完工后厂房总面积将达4000平方米。
Unison Research前旗舰如太空飞船版的前级和单声道300B后级

经典型号GLOWY+ Smart 845胆后级使用ECC83、ECC82、845电子管各一只。纯甲类单端放大设计,使其音质细腻准确,而樱桃木等原木的外壳,加上精致的制作工艺,使其产品外观漂亮美观,为发烧友们所喜爱。Smart 845是一款单声道设计,需要一对才能组成立体声系统

实芯的不锈钢或铝制旋钮,甚至Absolute 845的旋钮内还采用了滚珠轴承的设计,从而获得最佳的旋转手感 

Unison使用的电源变压器已经发展到第六代,从最开始的没有屏蔽没有灌封的形式,到如今采用特殊阻尼物质灌封在金属屏蔽罩内,大大改善了变压器的磁漏和振动带来的干扰

大家知道Absolute 845使用的音频输出变压器有多巨大吗?看看这位女士的手对比下就知道了

这是Sinfonia Annicersary电子管合并机的线路板,细心的读者可以看到其实际是左右声音完全对称的双单声道设计,其中使用了包括Mundorf蒙多福等品牌在内的发烧元件 

Unison使用的电子管座都是高品质镀金产品 

这是Unison订制的845电子管,也采用镀金外壳底座和插脚,经过严谨的检测配对使用,确保最佳声音表现和稳定性。

工厂的生产车间分成几个区域,这里是半成品检测工作台,所有基本装配好的产品都需要逐一在这里进行全面检测,才能送到老化台作产品熟化过程

每一部检测的机器都附有详细的项目清单,清楚表明这部机器的状态是否符合设计标准 

在一旁热机的Absolute 845,检测及格之后就会包装赴运到客户手上了,不知道是哪位识货之人下单购买的呢? 

生产车间里正在排产一批uPhono+产品,具有唱头放大功能和耳放功能,还能够将黑胶的模拟信号通过A/D转换为数字信号输出

在另一个生产车间,纹身帅哥正在聚精会神地焊接着一款胆机 

车间的机架上放满了待加工的半成品和完成品

几排金属架上整齐得摆放着各种零部件

备用的元件也摆放得整整齐齐的

不管什么型号,其实内部选用的元件级别都是一样的,区别只是线路不同,性能有别

这张图可清晰看到Sinfonia合并胆机使用两只环形电源变压器,老板Mr.Giovanni Maria Sacchetti亲自解说两个变压器如何避免产生磁相位干扰,严谨的发烧精神可见一斑

生产线旁边的测试台上就整齐摆放了刚刚制作完成的产品进行熟化,通常需连续工作24小时,然后再检测性能

或许很多人以为Unison胆机使用不锈钢或者铜板只是作装饰用途,老板Mr.GiovanniMaria Sacchetti亲自用温度仪测量电子管工作时的温度(管芯位置高达246度),以及讲解金属板对屏蔽干扰和隔离热量的作用。可见Unison的设计从来就不花俏,而是典型的实用与美学结合 

工厂的一楼车间是音箱生产线,箱体是外协厂家订制的,喇叭单元也是向意大利18Sound订制的,除了分频器元件有产自德国和以色列外,所有部件都是意大利制造的

这是高音压缩驱动器,采用钛金属振膜,具有振幅小失真低的性能

三款音箱负载的号角都不一样,Max Mini和Max 2的号角采用合成材料铸造,具有谐振极低的特点,而Max 1的号角为金属材质,同样提供清澈的声音表现

低音单元的磁路都是采用钕磁铁组成的,这种磁性物质磁场强度是普通磁铁的十倍,但缺点是在高温下磁场性能会急剧下降,因此设计了厚实的框架和散热片负责散热,确保长时间工作的稳定性

Max Mini和 Max1的分频器采用手工搭棚焊接工艺制造。大家是否有留意到电阻采用了10只不同阻值电阻并联的方式制造的呢?由于音箱需要用大功率电阻,但市面上的大功率电阻的误差率都不符合Unison的要求,而且还会严重影响音质表现,于是他们想到了多只Vishay电阻并联组成大功率电阻阵的方式解决问题,这些电阻都经过测试配对的,这样才可以获得最佳的声音表现。大家请细看,Mundorf的EVO电容和线路板之间都垫了阻尼垫降低振动的影响,而且采用热熔胶固定,避免振膜引起音染

厚实的箱体用料十足,音箱的侧板如同飞机机翼一样一边平的,另一边是凸的,厚度还非常厚,有效抑制谐振

箱内使用的线材都打着Unison的商标,细节处非常考究

货架上整齐摆放的待用喇叭单元,包装上都清楚列明Made In Italy意大利制造,专业扬声器

有个有趣的细节,大家留意到两截倒相管长度不一样吗?Mr.Mario Bon马里奥·邦介绍,不同长度的倒相管一是为了调谐不同的低音频率,另外可降低倒相出来的低频气流的指向性,从而达到更佳的扩散效果

音箱接线板上的开关写着晶体管和电子管两档,是为适配胆机和晶体管机不同的输出阻抗特性而设计的补偿装置,内里是多只并联的大功率电阻阵

Bartolomeo说,与同价位的音箱比较的话,他特别讲到了“Good Value For Money”,代表“物超所值”,这是UnisonResearch与Opera Audio两个品牌的产品定位,并不盲目追求“昂贵”,但凭着追求音乐高保真重播的热情,驱使他们坚持“意大利纯手工制造”,以确保产品的最佳音质表现 


关于Giovanni Nasta


顺带简单介绍一下Unison Research优力声的另一位股东Giovanni Nasta吧,他出生在意大利南部拿波里附近。年轻的时候,Giovanni Nasta曾是威尼斯附近小镇的警察,勤奋的他迎娶了上司的女儿。不过,后来他毅然决然放弃警界的大好前途,改行当音响进口商,一开始贩卖由朋友设计的喇叭,并以三大男高音之一的Pavarotti帕瓦罗蒂为名,然后干脆自己设立厂房生产音箱。由于传承了意大利人对歌剧的贡献,Nasta把品牌取名为Opera,旗下生产的众多产品命名皆与歌剧有关。


Bartolomeo说大约在1988年,那时候他还小,那时Giovanni在意大利当起音响代理商,进口Cambridge Audio、Wharfedale、Mission等英系音响品牌到意大利销售,但后来英国籍合伙人搬回英国,把音响公司交给Giovanni。Bartolomeo说那时候他父亲开始想做喇叭,于是做了第一对音箱,并且用著名女高音歌唱家Callas卡拉斯命名,寄到英国给以前的合伙人听听。后来Giovanni发现Callas音箱出现在英国的Hi-Fi杂志封面,没想到前合伙人拿去给音响杂志试听了,并且被媒体极力推荐而登上了封面。


Giovanni在Callas喇叭登上英国杂志封面不久之后,收到一份传真,来自日本,写着打算订购100对Callas,Giovanni以为是朋友开玩笑,传喇叭订单来恶作剧,没放在心上,没想到过了几天又收到同样的Fax,Giovanni想:如果他们付钱,代表是认真的。结果真的收到钱了,所以开始准备“量产”Callas,这可不得了,本来是用玩的心态制作Callas的,结果突然来了上百对订单,只好着手规划工厂,建立产能,于是才诞生了Opera Audio。


旗舰Tebaldi音箱由物理博士Mario Bon负责设计,箱体开始采用MDF板制作(复杂有弧度的侧板以8层夹板加压成型),只有顶板与底板采用实木,厂方表现大落地箱体由于尺寸跨度大的原因,很难克服实木变形的问题,而且弧形的侧板也无法以实木制作,所以他们才会改用MDF板。不过Opera仍保持瘦高箱体造型,主要原因是减少声音的绕射干扰。


 


关于Max系列音箱设计师Mr.Mario Bon


 音箱设计师Mr.Mario Bon马里奥·邦亲自讲解音箱使用的喇叭单元和分频器,Max系列以高灵敏度理念打造,更能发挥胆机的优美音色和得到强劲的动态


设计师Mr.Mario Bon来自距离工厂差不多半小时的威尼斯,曾仍任职于政府的物理研究中心,居住在威尼斯圣马可广场附近,隔壁就是被誉为全世界最美丽的凤凰歌剧院(Teatro La Fenice),卓越传声效果使大厅任何角落都能清晰地听到舞台的音乐声响,指挥家慕提对此赞誉有加;女高音苏莎兰(Dame Joan Sutherland)也说:“在这唱歌,让人觉得身置钻石中”。但这座1792年诞生的歌剧院前后经历过三次祝融之灾,最后一次在1996年,许多威尼斯人眼见自己心爱的凤凰付之一炬而伤心流泪,可见凤凰歌剧院不仅在世界乐坛拥有辉煌地位,更是当地人重要的精神支柱。有些东西是永远不会消亡的,这是威尼斯人一贯的信念和力量。经过帕瓦罗蒂、伍迪艾伦等人的奔走募款,耗资6000万欧元重建凤凰歌剧院,并且于2004年重新开幕。


过去歌剧只是贵族的私有品,1637年威尼斯建立了世界第一座向公众开放的歌剧院——圣‧卡西亚诺剧院,随着贵族们的纷纷仿效,到17世纪末,只有12万人口的威尼斯已经拥有十多个专门演出歌剧的剧院。从此,歌剧不再只是属于宫廷的歌剧,而且也成为大众的歌剧。Opera的设计者Mario Bon每天与歌剧为邻,我相信他是最有资格传达出“威尼斯之声”的人。




 
 

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