地表最强超高音:ENIGMAcoustics Sopranino静电超高音

文/赖英智



超高音有用吗?超高音主要的作用是发出人耳听闻上限20kHz的极高频,说来吊诡,既然人耳只能听到20kHz,那要超高音喇叭有何用?况且现在所生产的音箱,高频延伸多半都可轻松达到25kHz或更高,还需要另外加独立的超高音吗?我们可以从几个角度来看。玩古董音箱或号角的发烧友肯定需要超高音,因为它们的高频响应都不够,加装超高音后可以明显增加空气感与提升音质细腻度。再来,新世代的高清音乐格式如SACD、24/192无损PCM文件,频率响应早已超过20kHz,要完整重现这些音乐内容我们需要更高规格的重播设备。现有的音箱产品即便标示频响可到40kHz,却可能从16kHz以上就逐步衰减,要让小提琴听起来泛音流淌、铜管乐器金光闪耀、钢琴音符晶莹剔透,结像更精准明确,外加一个超高音喇叭便是简单又有效的改善手段。


ENIGMAcoustics Sopranino

使用SBESL 自偏压驻极体静电单元,阻抗4欧姆,灵敏度90dB,分频点8/10/12 kHz可调,分频斜率-12 dB /oct,频率响应到40kHz,建议功率50瓦,181 x 193 x 207mm,重2.7公斤


加上超高音后不但空气感增加了,音场通透了,连低音也感觉变清楚了。原因是中低音单元其运动质量较大,要完整再生一些细微信号较难,而加上超高音喇叭后弥补了中低音单元反应不及时的缺失。发烧友往往愿意花大钱买昂贵的信号线、喇叭线,却舍不得少少的投资加一对超高音,要知道加上超高音后它能再生极为透明顺滑的声音,使得声场更加深邃,层次更加分明,细节更加丰富,习惯之后就很难拿下来,其改善的效果远远大过发烧线材。我家里的系统也用了一对金琅的G3ST铝带超高音,前后都能发声,营造很有立体感的音场多亏有它。当然,市面上好的超高音产品太少,想买到也不容易。


从任何角度来看,ENIGMAcoustics Sopranino静电超高音都被设计成像一个艺术品,除了晶透的水晶底座,另外有黑色底座型号,价格略有不同


依个人使用经验,超高音喇叭的延伸并不重要,录音中极少包含40kHz以上的信号,所以100kHz或更高的延伸只是账面上文字游戏,好的超高音关键在于能量!多年前做过一个实验,用测试CD中的粉红信号由音响系统重播,几个老前辈大概12kHz以上就听不见了。换用美国Genesis的Model 1四件式大音箱,每声道12个平板高音单元并没有惊人的延伸参数,但齐齐发声后大家却能听见1.8kHz以上的信号,神奇吗?不神奇,只是能量足够了!美国ENIGMAcoustics的Sopranino,可能是当今世界上最先进的超高音喇叭,所使用的创新被动式静电振膜,结合新的材料科学技术,成为不需插电工作即可工作的静电音箱,由于振膜面积远大于其他硬膜、铝带单元,所以极高频再生的能力甚至要好过钻石高音,加上其分频调整灵活非常,很容易与原有音箱系统衔接,是实至名归的地表最强超高音!

ENIGMAcoustics公司位于加州Brea,距离洛杉矶才25英里,大部分产品在台湾制造,但品管、管理、行政、库存、新产品设计、销售等都由美国总部负责。成立于2012年的ENIGMAcoustics,核心关键是专利的自偏压静电技术(SBESL驻极体),除了率先用在Sopranino超高音外,也使用在Dharma D1000耳机上。这副耳机采动圈式单元与SBESL静电单元混血式设计,10kHz以下由52mm直径动圈单元负责,低频可以下达15Hz;10kHz以上则由一片不需要另给电源的静电振膜负责,频响上达50kHz,这样的混血设计比较少见。

售价一千多美元的耳机,搭配同厂的A1纯甲类耳放,可以轻易实现年轻人的Hi-End音响梦。驻极体不是新鲜玩意,不知道还有人记得AKG 340耳机吗?这个奇葩产品采用1动圈和5驻极体单元混合的结构,发布于1978年,停产于90年代初。除了混合单元外,它也是一只从外观看非常像封闭式结构的半封闭式耳机,由于发行版本相当多,现在已很难搞清各版本的区别了。



简单的说,把某些电介质放在强磁场中,电介质会被极化,当外部的电场去除后,出现极化电荷永久存在于电介质表面和体内的现象依旧保存,这样的电介质就称为驻极体或永电体。驻极体单元和静电单元非常类似,都是用Mylar高分子聚合物(看起来象是保鲜膜般的透明薄膜),在薄膜上以高温蒸镀的方式镀上一层导电金属物质。传统静电音箱要产生实用的静电吸引力,必须另外配置一个升压器,把功放输出的电压提升一百倍左右。极化后的驻极体本身自带电荷,不需要插电给升压器就能靠着吸引或排斥作用,控制薄膜前后运动发出声音。所以从一定意义上可以说驻极体单元就等同于静电单元,它们的差别仅在于极板带电方式不同。早期制作驻极体的方法是在强电场中融化蜡,蜡的一部分内部电荷发生定向排列;在保持外电场的情形下降温使蜡凝固从而“冻结”电荷形成带等量异号电荷的驻极体,这种方法制作的驻极体寿命仅有10-20年左右。因为磁性衰退问题让驻极体单元一直未能广泛流行,随着制作技术的进步,ENIGMAcoustics宣称他们使用的驻极体单元寿命长达50年,基本可称为永久了。


不管是静电还是驻极体,它们最大的特点是采用大面积振膜发声,没有音箱,也就没有音箱所引起的共振音染。微米级的振膜非常轻薄,受力均匀无分割振动,因此对于细节、微动态的还原极佳,声音的透明度与分析力也非常出色。如果要做成全频音箱必须考虑驻极体振膜低频能量的问题,但只做超高音毫无缺憾,这类振膜发声比起一般动圈单元要集中,因此声波不会过多投射到墙面,导致反射音打乱了相位,让细节损失、音场模糊。驻极体的振膜质量极轻,解析力极佳,能捕捉音乐信号中极为细微的变化,充分表现音乐的神韵。但是静电音箱多年来始终未能成为主流,其中一个原因是大家担心时间久了,振膜会不会吸附太多灰尘,或者因为湿气太高引起打火现象。其实这些问题早就解决了。美国有一个音响讨论网站,站长自己是Martin Logan静电音箱的爱用者,使用多年之后,他发现音箱的声音好像没有刚买来的时候那么好。虽然这位忠实用家平日也做清洁,但是仔细往金属网罩里面看,还是有一些灰尘吸尘器清不掉。这位站长向Martin Logan技术部门求教,问有没有可能“深度清洁”静电振膜?原厂竟然回应,可以把静电振膜拆下来,用清水洗净后长时间阴干。这位站长照做了,他清洗过静电振膜之后阴干了五天,果然又回复到当年他刚买Martin Logan时候所听到的感动声音。可以清水洗净代表振膜本身防水耐用,也说明你不需要担心驻极体的强度,它绝对可以活得比功放更长久。


为了让Sopranino超高音搭配市场上大部分的音箱系统,它设有8/10/12 kHz等三个分频点与0/-3dB二种输出音量可供切换。配合分频点与灵敏度,一共有6种工作模式。切换方式是透过背板的摇头开关(增益)与档位旋钮(分频点),而非跳线或插鞘,不仅切换方便,也不用担心左右声道误差日久会接触不良。这6种工作可以让Sopranino超高音顺利搭配86dB至93dB的音箱,涵盖市场上绝大多数的音箱产品,搭配弹性十分宽广。设计者为超高音制作了一个精美的玻璃底座,一般浮法厚玻璃看上去会带着绿光,ENIGMAcoustics选用了超透明低铁玻璃,其透光率可达91.5%以上,有玻璃家族“水晶王子”之称。世界上只有美国PPG、法国圣戈班、英国皮尔金顿、日本的旭硝子、中国南玻、台玻、信义集团和金晶玻璃等少数企业掌握超白玻璃的生产技术,高昂价格和优良品质画上等号。接线柱为高端WBT端子,配上金黄色旋钮显得很有质感。


试听时主要搭配ENIGMAcoustics为Sopranino静电式超高音量身设计的 Mythology M1书架箱,据说可以完整释放Sopranino最佳的表现能力。Mythology M1箱体使用厚重的MDF板,顶板与底板同样都是超白强化玻璃,前障板为铝合金材料,小巧的体积每只重达20公斤。M1使用大口径的34mm丝质软半球振膜,目的是与静电超高音做到完美搭配,180mm低音单元使用长冲程的PP振膜。在M1音箱顶板有一个距离刻度显示,方便用家调整超高音的前后距离。M1标示的频率响应50Hz-20kHz,灵敏度85dB,并不是很容易驱动的音箱,它不是本文的重点,我们点到即止。


按照我的习惯超高音有二种玩法,一种是把Sopranino朝着聆听位置,让超高音振膜与M1书架箱的高音单元尽量成一垂直面。另一个方式是把Sopranino朝背墙向后发声,经过空间反射可以增加音场深度、层次,以及空气感。不管朝前还是向后,超高音分频点与音量的设定同等重要,而且没别的方法,边听边调就是了。调整的时候不可太过急躁,先固定一个模式,然后随意地听一些乐曲,音乐类别尽量广泛,如果感觉不太自然,再换另一个模式。对我而言,超高音的主要目的是增加活生感、情绪表现与音乐气氛,而不是要增加高频量感,因此听起来要自然顺畅仍是最重要的原则。经过几番调校,Sopranino朝前摆放时,设在12kHz与-3dB,如果向后发声,则是8kHz与0dB。每个人使用的主音箱与空间条件都不同,没有固定的标准。透过移前或移后也可以调整极高频量感,如果位置不当会整体平衡度偏向中高,中频变薄,低频力度减弱,位置合适时音场升高,泛音改善,乐器轮廓更见分明,甚至低音弹跳力都会进步,乐趣多多。要注意的是二只Sopranino超高音是有方向性的,前面网的标记斜线应该朝向外侧。


到底Sopranino“多”了哪些东西?朝前的Sopranino超高音让音场变得更开阔、开放,连深度也拉得更远,可能是回声与残响增加使得空间感更明确了。另一方面,乐器的质感更强烈鲜明,音乐画面变得更缤纷更生动,细节丰富又轻松。小提琴的水分增加后音色多了一丝甜美质地,原来比重比较大的下盘变得凝练轻盈,声音更悦耳活泼。有些音响系统的音场偏低,演员好像都蹲在地上歌唱,Sopranino可以立即拉高音场,并且为女高音增添一丝柔软的质地,激昂处的乐音更显柔美。钢琴独奏则可以听到琴槌重击钢弦的振荡感更为明显,泛音表现更多,尾韵残响也更多,让整体的音色变得更丰富。播放交响乐Sopranino则带来更华丽的音色,弦乐群的流畅性与光泽当然有所提升,舞台的规模更庞大开扬,现场实况录音的细节更清晰可闻,这绝对是提升聆听乐趣的重要元素。


 
 

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