越级挑战,不负众望

—— Audio Research Reference 6、160M电子管前后级功放


文/学明



参观过去年广州音响展的朋友,是否还对东方宾馆展区8楼那套美国Audio Research与德国Avantgarde喇叭花DUO XD音箱的组合留有深刻的印象呢?至少我在展后依然对那种开扬、豪迈、奔放的声音念念不忘。于是,不久后就前往Audio Research在南海金沙洲红星美凯龙的经销商那里,详细试听了这个让人趋之若鹜的胆机+号角的黄金组合。没想到,到了经销商这里,展会中那对喇叭花产品序列里只位列中小型的DUO XD落地箱,竟然换成了喇叭花为纪念品牌成立26年,而在2017年推出的全球仅限量26套的Trio Luxury Edition 26豪华版,面对如此奢华的视觉与听觉的盛宴,对声音的期待也一下子提升到顶点。


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全国仅两套的旗舰号角


以全号角设计以及前卫造型闻名的德国喇叭厂牌Avantgarde,以其早期推出的经典Trio XD三单元喇叭为基础,加以改良采用更好的组件,推出的这套Trio Luxury Edition 26纪念款喇叭,以极致非凡的工艺以及珍贵稀少的数量,为这套纪念款喇叭赋予无与伦比的奢华价值,成为Avangarde新一代的巅峰造极之作。这套纪念款喇叭外观以及搭载的单元承袭Trio XD原有的设计,包含1枚直径达到200mm的软质编织振膜高音单元、1枚振膜直径50mm带有聚醚醚酮(PEEK)包覆的中音单元,以及1枚振膜直径200mm软质编织低音单元,大家没有看错我也没有写错,经过在德国官方网站反复核对,高音单元振膜确实和低音单元的一样大,反而是中音单元的振膜最小。这些单元前方都装载ABS材质铸造的圆型号角(开口直径分别为:高音180mm、中音570mm、低音950mm),除了质地坚固,能避免谐振产生不必要的音染,且可让声波作180度扩散,而且每一个单元都采用Strenosium Ferrite锶铁氧体制造的磁力系统,提供充足的驱动力。


面对灵敏度高达109dB的号角音箱,Reference 160M驱动起来举重若轻


Trio Luxury Edition 26与原型的Trio XD之间有什么差别吗?Trio Luxury Edition 26在支撑单元的框架、角锥以及喇叭端子旋钮选用更为精良、更为坚固的V2A不锈钢材质,所谓的V2A,在德文中为100年之意,意思是100年内保证不会生锈,其耐用度可见一斑。此外,分音器采用手工制作的发烧级电容,为这套纪念款喇叭打造出不同于Trio XD的音色,而支柱上更采用德国特有的烟熏橡木作为贴皮,为这套纪念款喇叭打造出手工艺品般的质感。独立超低音设计采用了6只巨大无朋的Basshorn XD叠加而来,当然也是限量纪念的版本,号角的不锈钢表面还可以作镀24K金处理,更为这套限量喇叭增添尊贵非凡的价值。每一只Basshorn XD内置两枚300mm的超低音喇叭,以1000W功率驱动,并且配置了DSP线路用以获得优秀的低音表现。


以价值而论,Trio Luxury Edition 26号称价值500万,绝对为例全球最贵音箱系统的金字塔尖,而整套Audio Research的CD机和前后级组合在喇叭花面前,就如同小弟弟一样。但虽然身价悬殊,却并不代表Audio Research就不能推好这套身形巨大的号角音箱。反而正是因为号角达到109dB的超高灵敏度,仅需很小的功率就能够重现出巨大的音量,加上超低音是有源主动式设计,代表Audio Research胆机仅需负责驱动中低音、中音和高音三只号角单元,唱起歌来那种轻松欢快感令人难忘。


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胆机世界中的JEEP


转头,我们来看看驱动这套巨无霸号角音箱的Audio Research组合,其由CD9SE播放机、Reference 6前级、Reference 160M单声道后级功放组成,单独每一件拿出来,都是很多高级音响迷梦寐以求的靓声一时之选。William Z. Johnson先生创立的Audio Research位于明尼苏达州明尼阿波里斯市,是美国音响界中持续生产经营的老牌高级音响厂商之一。如今拥有48000平方英尺生产工厂和行政总部,约有50多人专业生产团队,从设计、生产到成品包装都在自家的工厂内进行。Audio Research始终坚持High Definition的设计目标,都是以纯手工的量产品,所以大部分的制程都是手工制作。在制作的过程中,也特别强调线路焊接的洁净程度,所以他们特别购买了昂贵的特殊溶剂,专门清洗焊接后的残留杂质,对每一个生产细节都会斤斤计较。电子管都得经过48小时连续工作,长时间煲管后依据数值进行配对,所以Audio Research的电子管配对,不仅是两两配对,而且也对机器元件配对。



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顶级CD/数码播放器


作为一款传统结构的CD播放机,CD9SE依然传承了厂方优秀的顶滑盖碟仓设计,仓门阻尼手感舒适,内里的碟压起到稳定唱片的作用。这种设计虽然操作上稍繁琐,但却极大简化了转盘系统的机械结构,从而降低了产生谐振影响音质的可能性。和传统的设计不一样之处,还在于做工精细的面板是一整片的资讯显示区域,左方的显示屏显示工作状态,右方则用LED等显示升频、输入讯源和滤波等资讯。延续自家Reference DAC的特点,不仅使用24Bit DAC双单声道线路架构,CD9SE还内建了两组独立时钟针对数码讯号做时基校正,一组专门处理CD格式的44.1/88.2/176.4kHz;另一组则独立处理48/96/192kHz的讯号。提供了包括光纤、同轴、USB等数码接收端子,可方便地组建对应24Bit/192高解析音乐文件播放。模拟输出采用了4支6H30双三极电子管作信号放大,搭配6550WE与6H30电子管作整流,从播放的源头就充分体现的电子管大厂的设计功力。


Reference CD9SE播放机不但可以播放CD,还具有USB接口可连接PC播放数字文件


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电子管前级的标杆


Reference 6前级是一款备受好评的产品,外媒《Stereophile》的“Recommended Components: 2019 Fall Edition 2019秋季推荐榜”一共分为16个品类的上榜器材,包括唱机、CD机、数字处理器、环绕声器材等,前级类上榜器材机包括了Audio Research Reference 6前级功放。自从Audio Research并入了Fine Sounds Group集团之后,新型号的外观设计就由意大利设计天才Livio Cucuzza主导,他成功地将品牌经典元素融入自己的理念,将Audio Research的外观修饰得更精致、更优雅,也更现代化。保留了Audio Research标志性的前面板两把手,配合前面板左右两颗硕大的旋钮、中央的大字号显示屏,养眼的绿色字体远远就能够清楚看到音量的数值。下方中央六个小圆按键,由左至右分别掌控电源、菜单、输入、MONO单声道、相位反转与静音等功能。Reference 6的机箱采用简约的线条设计,内部结构也更加坚固,可进一步隔绝来自电子与机械的干扰。并且上盖沿用旗舰REF 10的透明设计,一眼就能窥见内部丰富的用料。


Reference 6前级,当今最好的前级之一


背板上,Reference 6配备了四组XLR平衡输入、四组RCA单端输入,以及平衡及单端输出各三组(其中之一为录音输出),对于绝大部分用家已算相当够用了。Reference 6内部的变压器、耦合电容器、音控电路、电子管稳压电路,以及品质优秀的机内配线等,都是全新量身打造。采用了高精度的电子管整流线路,以及更大功率储备的变压器,确保获得大动态表现与细节再生能力,并且降低了失真。所使用的特氟龙材质交连电容单颗的售价就高达150元美金,Audio Research认为交连电容对声音的影响巨大,因此都是经过反复测试各式各样优质组件才精挑细选出来的。Reference 6信号线路采用六支6H30电子管(每声道三支),获得低失真、背景安静,频宽与动态都极佳的表现。而且Audio Research还延续了在电子管顶端以橡胶环减震的做法,此举可大大减少麦克风效应,提升背景宁静度。


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力与美的结合体


Reference 160M单声道后级功放是经过两年时间开发的最新型号,在厂方的产品序列中排行第三,对上有旗舰Reference 750SEL和Reference 250SE两款单声道后级,而同为Reference 160则还提供了S(Stereo立体声)版本。面板上大面积透明的窗口呈现非常具质感,不仅能透视工作中的电子管,双层透明玻璃的结构还蚀刻出功率刻度,指针在中间摆晃游走,视觉效果很赞。线路方面,Reference 160M遵循极简的原则,力求用最短的信号路径、优化的用料来达到透明、直接、干净、高瞬态响应、高分析力的效果。比如在电源部分使用新开发的变压器及电容,为瞬间峰值、强烈动态及强大的低频提供充沛的动力支持。Reference 160M可以切换超线性与三级管模式,每声道采用两支6H30做推动管,驱动四支KT150功放管输出140W功率。KT150为五极管结构,作三极接法的时候音色更柔美、细腻。两种风格切换可满足不同类型音乐的重播需求,比如在聆听大部头管弦乐或者敲击乐的时候,用超线性接法简直可以爽翻天,而在重播小编制的室内乐、歌曲人声或者乐器独奏的时候,用三极模式能带来更诱人的音质。


Reference 160M单声道后级功放,面板半透显示屏不但可窥见电子管,还具有功率输出显示功能


Reference 160M采用了自偏压电路设计,因此不但可使用原厂提供的KT150,还可与多种型号电子管互换,包括6550、KT88和KT120等等。这个自偏压电路还可以时刻持续保持输出功率管屏极偏压的精确性,简单说玩家无需为电子管的状态和配对情况担心,机器会自动工作在最佳的状态。另外,我看过不少胆机的技术规格表,没有几家敢标示功放线路的上升速度的,Audio Research就大大方方地注明了整体负反馈14dB,转速速率为13V/微秒,时间为2微秒,这项指标甚至可以媲美不少高级晶体管功放了,说明功放对于动态的表现属于优秀的水平。



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动态真实从容、音场宽阔无边


以Reference 160M有140瓦的输出功率,驱动灵敏度高达109dB的Trio Luxury Edition 26号角音箱,毫无疑问我们无需担心“小马拉大车”的问题,灵敏度这么高的音箱,即使用3-4W输出的2A3或者6L6胆机都可以推得天翻地覆。在充裕的功率储备下,理当追求声音表现是毫不妥协的。我确实也很享受这一场丰盛满足的音乐飨宴。无论是Audio Research或是Avangarde喇叭花,所呈现的音乐生气蓬勃又色彩缤纷,彷佛顶级法国料理一样,不仅味觉丰富,“视觉”上也光彩夺目。驱动力充沛的前后级,加上极高灵敏度和极其敏捷响应能力的喇叭,交织出一幅五彩缤纷又具立体层次的音乐画面。

在这个超过100平方米的试音室中,音乐是有画面感的,比如重播《Notre-Dame》,这张在巴黎圣母院经历大火毁坏而重建募捐发行的唱片,录音均在圣母院内完成,尤其那雄伟的管风琴确实震撼人心。这张唱片要播好并不容易,我在很多系统中见过洋相百出的,管风琴低频根本无法重现出来,庞大的空间感更是被压缩无法施展。这次眼前这套庞大的Trio Luxury Edition 26号角音箱在Audio Research的驱动下,经受住了最严苛的考验,重播圣母院的管风琴可说火力全开,挥洒出缤纷亮丽的辉煌感,小型音响系统很难把当中的音乐气魄完整呈现,但这套旗舰组合却是迸发出绚烂耀眼的色彩。除了管风琴之外,铜管齐鸣交织的气氛也是一派轻松,高频的延伸开阔亮丽,彷佛万里无云的晴空蓝天,喇叭花庞大的身形和号角式发声的设计,展现出比一般大型喇叭更宽阔、更庞大的音场感和动态。重播“白头佬”之称的斯托科夫斯基的《狂想曲集》,交响乐转折快速,音乐线条波澜壮阔,无论低音弦乐声部的厚重感,或是中音声部的张力感,Audio Research轻松地驱动着Trio Luxury Edition 26号角音箱,旋律、动态的高低起伏既亮丽也鲜明,偌大的音箱也丝毫没有声音粗旷的痕迹,从容的节奏中,可见Audio Research的控制力确实绝佳,低频量感没有刻意强化,却是弹跳有劲,力道凶猛,速度感飞快。整体音乐瞬时反应令人激赏,把狂想曲复杂而交织的音乐意念,幻化为一幅色泽饱满浓厚的油画。



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爆棚巨细无遗,音场如真似幻


Audio Research Reference 160M标示输出功率140瓦,但我一直试听均是将这套后级切置为三极管模式来进行的,驱动起Trio Luxury Edition 26号角音箱却是一点也不费力,举重若轻的自在感,让音乐回放增添一番轻松的气氛,很容易感受到音响性能的整体音乐呈现,各频段表现均衡,但具备快速的瞬时反应,音乐不拖泥带水,呈现干净利落的洗炼。低频快速而有肉,中频则稍厚又带有暖意,高频则是开阔昂扬,还带着凌厉的线条。这整体搭配起来,音乐显得更有活力与朝气。比如重播穆特的4D版《流浪者之歌》,这是一张严谨而富有张力演奏,这套大系统重播那种阳光灿烂的气氛,显得生意盎然。尤其是小提琴的音色饱满干净,伴奏乐团厚实中又有线条感,铺陈出沉稳的旋律,而小提琴则雀跃地飞舞,跟乐团的对答颇有凄美的味道,音乐的动态起落更是如迅雷不及掩耳之势,十分感人。


再重播BIS唱片出版的《布兰诗歌》双钢琴加敲击乐的“室内乐版”,无论是钢琴的铿锵感和结像形态,又或是合唱团的鲜明层次与打击乐的力度和扎实结像,都呈现得历历在目。这张唱片的动态非常庞大,此番的重播可以完整地呈现开阔的音场、清晰的对焦、纯净的音质与鲜活的音乐色彩。用大音量聆听,动态之大简直要掀屋顶了,这Reference 160M却一点也不显疲态,鲜活有劲地迸发出庞大的能量,双钢琴左右快速的对答呼应,表现了优越的控制力,音符此起彼落、快速迸发,毫不混乱,这精彩的重播岂能简单用一个“爽”字所能形容的呢?



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总结


Audio Research身价不低,但即使面对更昂贵、更庞大的喇叭花Trio Luxury Edition 26号角音箱,开阔而庞大的气势,刚柔并济的控制力与鲜明活泼的音质纯净度,足以令人感受到唱片的最精彩之处,甚至需要重新审视唱片所带来崭新的感动无限的音乐飨宴。

 
 

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