果然最拿手的还是电子管——麦景图McIntosh C1100 分体式电子管前级

文/陈国荣



音响老品牌McIntosh麦景图生意越做越大,几年前麦景图的老板Charlie Randall联合LBO投资公司购买了fine sound集团,并改名为麦景图集团,Charlie成为麦景图集团CEO。目前该集团旗下拥有六个高端音响品牌:Audio Research、McIntosh、Pryma、Sonus faber、Sumiko Subwoofers和Wadia。麦景图集团销售及产品经理Jean-Philippe Fontaine是个法国人,以前在Focal上班,多年来练就一口流利的中文,他对品牌的推广与在中国的客户服务居功不小。他说麦景图所有产品都是一张脸,辨识度很高,他们会一直保留蓝色大眼睛,这就是麦景图的代表,但在一些细微的地方会有小修改。麦景图其实是一个传家宝,30年前的MC275,和最新的黑胶转盘MT10摆在一起,视觉上没有任何冲突,但换成其他品牌就未必有这么和谐一体的外观了。

麦景图的DESPACIO系统,由著名的录音工程师John Klett及McIntosh英国的分销商Jordan Acoustics合作设计,使用7个定制扬声器,每个扬声器高3.3米,包括4只高音、1个中音号角、4只10英寸中低音、4只15英寸低音,外加2只18英寸超低音,延续麦景图的阵列式音箱设计元素,配合总功率约真正的身临其境的声音体验。


这位中国通一下就说到重点了,从古董的胆机到最新的晶体功放,麦景图的基本元素一直存在,你选择任何一款产品都可以成为传家之宝。世界上大概也很少有麦景图这样的音响,使用几十年后,还能以更高的价钱卖出二手,等于长时间免费享受,最后居然小赚了一笔,这其中又以胆机最具收藏价值。两年前笔者试听了一部麦景图D1100全能解码前级,他们的新思路是让旗下产品都变成“全功能音乐中心”,采用可更换模块的设计,让器材长期具备保值的效果。D1100大概是麦景图历史上第一台完全摒除了任何模拟输入,只留下数字输入端子的前级,实现一台机器作为音乐甚至影音中心的构想。D1100数字输入端子非常丰富,一共有九组数字输入,有一组BNC端子、两组数字同轴、三组光纤输入,还有AES/EBU输入,一组USB输入,再加一组MCT输入。MCT端子是McIntosh独家开发出来的传输界面,透过DIN端子来传输数字讯号,专门用来搭配同厂的讯源,例如MCT450转盘或MCD350 SACD/CD机,进行SACD的DSD讯号传输。

这些扬声器和DJ展台的功率约50000瓦的McIntosh功放。DESPACIO系统在2013年首次亮相,自那以后DESPACIO便在大西洋两岸参加了许多备受瞩目的音乐节,可以想见无失真大音压的声音包围感是一种多么特殊的听觉体验


由于当年索尼与飞利浦在制定SACD规格时,不允许DSD讯号进行数字传输,所以市面上SACD机多是由内建的DAC进行解码。少数Hi End厂商获得索尼授权,可以将SACD内的DSD讯号输出给外置DAC进行解码,例如Emm Labs、Playback Designs、dCS、Esoteric、dCS、Orpheus等等,每一家使用的传输接口都不一样。而这许多Hi End品牌里,最便宜的SACD转盘,恐怕就属McIntosh了,所以在合并功放与D1100前级加入了MCT端子,非常有意义。D1100前级使用称为DA1的解码模块,日后有新的模块出来,用家可以直接购买更换升级,这就让D1100的数字规格永远跟得上时代。D1100前级USB输入可以接受最高32-bit/384kHz的PCM讯号,且当然支援DSD,最高到DSD256;此外,也能提供DXD 352.8kHz,和DXD 384kHz的解码。至于其他输入端子,则可以最高支援到24bit/192kHz的讯号。解码核心是8路的32-bit DAC解码系统,工作于真正全平衡模式,如果输入的是16bit/44.1kHz等CD格式的数字音频时,也会被升频到24-bit/192kHz再进行解码。

除了面板玻璃窗内的6只12AX7双三极管,顶板玻璃窗还可看到6只12AT7,现在已经很少看到使用这么多电子管的前级功放了。绿光衬托下的电子管,既温暖又舒爽,这才是麦景图最擅长的啊

笔者非常喜欢D1100前级,因为它功能强大,表现精确,不过对玩黑胶、开盘机的发烧友来说就比较麻烦一些。D1100的出现也说明新一代麦景图越来越向现代音响美学靠拢,它的声音完全符合高清世代要求,最重要的中频段不仅具有微暖的温度,还兼具优秀的分析与透明。这次要试听的C1100分体式前级,推出时间与D1100差不多,但结构上却有天壤之别。作为麦景图的旗舰产品,C1100采用纯模拟设计,全电子管平衡式放大,除了操控和显示外,与数字完全不沾边。而让人大为佩服的,是C1100以复杂的模拟线路,居然获得极其优异的测试参数。原厂提供的资料,C1100在最高输出时总谐波失真为0.005%,以1V的正弦波信号测试,全频段的谐波失真仅有0.00009 - 0.0005%。前一代旗舰C1000全频段总谐波失真为0.002%(真空管放大0.05%),而纯数码的D1100失真为0.0015%,可以看出来C1100真的厉害!如此优异的规格,在晶体机中已经非常难得,在胆机中更是罕见,所以英国媒体盛赞C1100是McIntosh有史以来输入端口最丰富、噪声最低的前级。

准确来说,C1100分成C1100T放大线路和C1100C控制线路二箱,左、右声道无论从电路设计或物理上都是互相独立,务求杜绝全部的微细干扰。它们之间通过一对特制的屏蔽线连接,通过遥控器和C1100前面板可以轻松操作控制。

C1100T中采用McIntosh设计的Quad Balanced双单声道全平衡设计,由四部份放大器构成全平衡线路,以提升分离度与驱动力。C1100T内搭载了6只12AX7A与6只12AT7双三极管,比起前一代旗舰C1000多用了4只电子管,如此一来可以降低每只电子管的工作负担,降低声音的失真。与上一代旗舰C1000放大线路略有不同,但差别在哪里原厂简单的说明中语焉不详,只知道麦景图尽量使用最好的零件,线路上所有电阻都是1%误差的金属膜制作,每个放大器都有独立稳压供电。这台McIntosh旗舰前级具备的端子相当丰富,除了具备6组XLR输入端子以及4组RCA输入端子接驳高电平信号。C1100T从输入到输出都是全平衡,双单声道结构,面板有两个输出表头,并且在面板和顶板各开了一个玻璃窗口,可看到各6只双三极管在绿灯衬托下峳然发光。整部前级的线路方块图都刻在机箱顶部,有兴趣的人可以研究一下,C1100T大量使用了电子管,却能一方面保持精确度,一方面塑造麦景图特有的声音风格。

放大部分的C1100T,有多组平衡与非平衡端子,面板并有耳机输出


对玩黑胶的人C1100另一个魅力是配置MC与MM唱放功能,输入阻抗可依据唱头特性调整,让黑胶玩家可以调出自己喜欢的模拟声音。麦景图曾经在C200前级上采用了高度风Ortofon以纯银线绕制的MC唱头升压牛,C1100并没有采用升压牛,而是设计了二级共60dB增益的放大(MM唱头放大有40dB),第一级使用了低噪音晶体,第二级电子管放大则运用了高达100dB的开环负反馈以降低RIAA均衡线路失真,这部分以0.5%误差的金属皮膜电阻与1%误差的聚丙烯电容进行微调,然后用金属和密封屏蔽。之前麦景图曾推出一款MP1100唱放,放大线路用了4只12AX7A电子管,分别负责左右声道作全平衡工作,每组唱头输入都可以独立设置阻容和增益参数,分别提供6组电阻值和8种电容值设置,通过调整唱放增益、可变容阻调整等参数,适应不同类型输出唱头。MP1100同时具有5个额外的均衡曲线,以适应RIAA、LP、NAB、AEX和78等早期不同唱片公司制定的曲线,并方便的通过前面板随时进行调整。MP1100内置两个很有用的模拟过滤器Rumble Filter和一个Scratch Filter,可以在播放一些珍贵的老唱片的时候减少杂音和提高音质。C1100的唱放虽然是MP1100的简化版,功能也十分强大,不过要注意的是60dB增益对某些低输出MC唱头可能还是力有未逮。

在信号输入端,C1100使用宁静电磁开关设计以解决开关失真问题,这个开关是在密闭玻璃管内注入无氧气体,玻璃管被安装在一个多层铜线圈内,当有声音信号出现时线圈会通电形成磁场,而磁场又让玻璃管内的导线(材料包括金、铑、钌等贵金属)接触让声音通过。由于玻璃管内的接线不会氧化因此经久耐用,而没有工作时又是完全分离状态,所以根本没有串音干扰。而控制指令来自分离的控制箱逻辑线路,互相间也没有干扰,这又让C1100的背景宁静度大为精进。C1100还附带独立耳机放大,可分16-40Ω、40-150Ω、150-600Ω三段阻抗值进行调整,原厂宣说其耳放驱动力为McIntosh所有产品中最强的。笔者分别用三个耳机测试,分别是阻抗300Ω的森海塞尔HD800、阻抗420Ω的日本铁三角旗舰ADX5000,还有阻抗50Ω的Hi-Fiman HE6SE平板耳机。前两个高阻耳机都不太容易获得平衡温暖的声音,尤其是HD800,空间感超棒但驱动不好会显得唇齿音过多。至于低阻的平板耳机灵敏度只有83.5dB,HiFiman自己做了一部几十瓦的甲类耳放来搭配,才能让它尽情的爆棚欢唱。C1100果然实力不俗,把三只耳机都对付得服服贴贴,声音温暖饱满宽松,低音松软有弹性,高音柔美婉约,标准的麦景图风格,显然这个耳放线路并非摆设而已。由于搭配了HXD®模拟技术,我们在耳机上能听到类似用音箱听到的开阔声音,欣赏大编制管弦乐时非常好用。

负责控制的C1100C本身也是电源所在,里面用上二组R型变压器,并有多组稳压线路


另外一个机箱C1100C负责供电,带有音量与输入切换控制,背板上有许多连接计算机的数据孔,显见其内部是非常复杂的。控制箱当中最主要的部分是VRV数码音控,结构大致与前一代旗舰C1000相似。这个音控共有214级衰减,每一级为0.5dB(共107dB),而C1100精配的组件更使每一级间的误差小于0.05dB,左右声道之间的误差在0.1dB以下,这是任何机械式电位器都难以做到的。另一个次音量衰减器会与主衰减器互动,迅速把输出增益降低减少噪音被放大,整个音量衰减过程是以零交越方式进行,信噪比因此高达-110dB。看似简单的C1100控制箱其实很先进,例如你可以将每组输入的电平都调到一样大,声音放大与录音回路也都是独立的。由于左右声道完全独立,供电箱也是用上两个R型变压器,每声道一个稳压线路板,上面有8组稳压和10个滤波电容,阵容豪华,再透过两条特制的屏蔽线与C1100T连接。由于C1100C把控制信号传送到C1100T进行声音放大,声音信号并不会经过C1100C,确保纯净无干扰。C1100还为家庭影院玩家设想,提供Home Theater Pass功能,由C1100负责调控主声道的音量,与家庭影院进一步整合。虽然C1100不具备任何数字输入端子,但原厂建议可以与同厂的D1100数字前级搭配使用,经由Trigger控制端子及RS232端子,方便组成一套“梦幻麦景图套餐”,还能整合于智能居家控制系统。

C1100T的内部,二个黑盒子是MC唱放用的放大模块


当然,旗舰C1100前级面板上少不了两个湖水蓝的指示表、黑色细丝纹镀钛不锈钢机箱,以及黑色玻璃面板这些延续了七十多年的McIntosh元素。我们痴迷望着麦景图标志时,别忘了里面也暗含黑科技:亮丽的玻璃面板下面由多个方向布置的超长寿命发光二极管(LED),配合特制的光纤散光系统,实现了人见人爱的蓝绿标志,与超级不锈钢镜面底座相互辉映。过去试听麦景图功放多半是前后级一套西装,或者搭配意大利势霸Sonus faber音箱,目前麦景图的研发中心都使用势霸作为声音参考,所以两者搭配理应是天作之合。能不能单买麦景图的前级或后级功放呢?要如何搭配?当然可以,广州有位大发烧友拿麦景图的单声道后级,推动德国Isophon的陶瓷单元落地音箱,以声底饱满厚实的功放很好的弥补了陶瓷单元冷静理智的声底,最后获得既有高度分析力,声音通透流畅,频率两端延伸良好,但中频又洋溢肉感的好声音,这位发烧友试过很多后级,都找不到麦景图如此温厚的声音。至于麦景图的电子管前级,笔者认为很适合搭配所有强调透明高分析力,声底却不够厚暖的晶体后级,以C1100来说,它为音乐涂抹上的那一份甜蜜与和煦,绝对是万金难求!

新一代的麦景图除了保持传统的按键与旋钮操控,同时引进更多智能设计,象是功能丰富的遥控器

这里要再次表扬麦景图!他们不论用晶体元件,或者纯电子管线路,都能泡制出风格非常一致的“麦景图之声”,这种功力非同小可!什么是“麦景图之声”?如果把时间前移60年,当时的C22前级和MC275后级声音开扬宽松自然,具有很好的密度与重量感,声音饱满甜美稳重大气,一派皇者的风范,君临天下的气势。从现代音响美学来看,这些古董胆机的分析力稍欠,极高频空气感受限,低频Q弹却不够干净凝聚,整体速度不够敏捷,有点像日本的相扑选手。新一代麦景图延续饱满宽松特质,完成度早已非昔日可比,一开声就知道声音具有深厚的功力。以C1100前级来说,它带来轮廓深邃而立体的声音,饱满宽大却不痴肥迟缓,具有高密度真实描绘音场的能力。而音色带有一定的华丽与高贵感,绝不是那种朴素清淡如水,食之无味的声音,人声演唱几近完美仿佛留在耳中,极低的失真有着令人信服的真实感。C1100前级可以说取长补短,既有着麦景图辉煌时期的浑厚温暖的声底,提供稳若泰山的结像,与超大规模的场面感。同时又将现代的解析力,高贵感,细节的细腻度进行大幅进化,笔者认为这就是“麦景图之声”!


这次试听没有搭配同厂的后级,笔者以美国SST蓝鲸Ampzilla 2000 II 单声道后级(输出功率300瓦)推动势霸歌剧院特别版Olympica SE II落地音箱。SST后级以刚劲勇猛,爆炸力满载,气势逼人且几近无音染著称,它把Sonus Faber音箱控制得服服贴贴,低音有力,动态强烈,但略欠一丝委婉气质。以麦景图C1100取代参考的Ambrosia 2000 II前级,变化显而易闻,一流的金字塔型平衡度,音质既不会过于光滑也不会粗糙,暖调的音色中有充裕的清晰透视感,速度虽不到迅雷闪电般快捷,却有着更适合听音乐的舒服感。比起纯数码的D1100前级,纯电子管放大的C1100有着共同特点,既有无比安定的,饱满富有感染力的传统麦景图声底,又兼备细腻透明感;差异则是C1100多了一些松容与软质,低音更具弹性,中频肉感更丰腴,高频则更甜润多汁一些。搭配大功率后级(这更是麦景图的长项),在无坚不摧的同时,又有呈现丰富的细腻度与高分析力,极大音量时也不会紧绷崩溃,始终保持稳定与轻松。这样的一套前级,放在家中,晚上看着迷人的表头,品味澎湃的音乐,还有什么更有满足感吗?


 
 

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