APL HiFi DNP-SR Streamer 串流播放器/DSD-SR解码器组合

文/学明



三个月前,赖总编曾评论过来自保加利亚的Hi-End音响品牌APL HiFi,那套惊为天人的DTR-MR SACD转盘+DSD-MR解码器不但做工用料无可挑剔,醇美音质至今仍令人回味无穷。不久后,一套APL HiFi的DNP-SR Streamer串流播放器/DSD-SR解码器组合也来到了杂志社,从包装箱里拿出器材的那一刻,虽然两部机的身形都较此前的DTR-MR SACD、DSD-MR苗条了一圈,我却已经能够感觉这套数播/解码产品的不菲重量了,播放器DNP-SR重达13公斤,DSD-SR MK2解码器也有12公斤,甚至比一些品牌的合并功放都要更重。

虽然音响并非不重不威,但可观的重量代表了什么了?首先可以直观感受的是厚实的全铝材料打造的机壳,重量大约过半源自于此。厚实的机壳对器材的声音重播有什么帮助吗?当然有,厚铝有比较理想的电磁屏蔽作用,可减少机内电子线路被外界电磁波和射频干扰的机会,同时也避免的器材内部的干扰波影响周边的器材;另一方面,依靠厚铝软硬适中的特点和整体的重量,还可抑制大部分对声音重播带来负面影响的声波谐振。因此APL HiFi的器材都使用厚铝制造机箱。而且,DNP-SR/DSD-SR的面板造型设计风格,与上次试听的旗舰级DTR-MR SACD、DSD-MR如出一辙,假如整套音源系统摆在一起的话,丝毫没有违和感。


登上APL HiFi的官方网站,可见厂方的产品并不局限于音源产品,他们还有PHS-SR唱头放大器、PRE-MR/HAS-MR前后级功放和一款GRAVITAS NB-M组合式的音箱。也就是说,不需求人,APL HiFi自家就可以组建出一套Hi-End系统。要知道,当下市场上能够自主开发推出全套音响系统的品牌少之又少,大部分的品牌都只专注在自己擅长的领域,比如做黑胶唱盘和功放的极少染指音箱,反过来做音箱的也大多专注在自己的行当。

为何APL HiFi能有如此全才的能耐呢?当然与创办人Alex Peychev先生在Hi-End领域积累的丰富经验密不可分了。APL HiFi位于多瑙河岸的大城市鲁塞,Alex曾在一家前西柏林音频/视频公司担任技术顾问三年,之后加入到美国Sony Electronics索尼电子,从消费者部门发展到广播和专业部门,最终成为首席电子工程师。在此期间,Alex协助设计了磁带架、晶体功放、电子管功放、混音台、均衡器、DAC与ADC,麦克风放大器、SACD机、电源、扬声器、信号线和电源线,几乎涵盖了所有音频领域。包括索尼曾经的旗舰TA-E1前级、TA-N1后级,以及重量级的SCD-1 SACD机、SS-M9ED音箱等市场上罕见的极品器材,Alex都参与了设计。

天下无不散之宴席,2003年Alex离开了索尼,回到祖国创立了APL HiFi音响公司,以期实现自己的梦想。濒临黑海巴尔干半岛的保加利亚,山林面积占国土面积的三份之一,而由于保加利亚传统上以农业为主要经济支柱,因此全国耕地面积占40%,农产品尤其以酸奶和葡萄酒酿造技术驰名于世,而雪茄的输出量和玫瑰油的产量和输出量均列世界首位。保加利亚还有著名的玫瑰节,他们已有300多年的玫瑰精油制造历史。为保留玫瑰油生产的传统,从60年代末起,将6月份的第一个星期天定为“玫瑰节”。每逢玫瑰收获季节,位于巴尔干山南麓的卡赞勒克地区便会庆祝“玫瑰节”。卡赞勒克市是保加利亚种植产油玫瑰花最多的一个地区,每年市政府通过文化活动表现保加利亚人民勤劳、智慧和好客的品格,促进经贸交流。

器材解构



单从外观上看,DNP-SR和DSD-SR的设计和体型完全一样,不看型号分不清谁是谁,都采用两块漂亮圆弧边铝面板,各镶嵌着两颗硕大的按键。中间都镶嵌着黑色显示屏,通电后亮起柔和的绿色字体。唯有转到背板上,才能清楚地分别出两部机器的功能。DNP-SR是一台纯粹的Streamer串流播放器,因此背板左侧有两条天线接口,另外有LAN网线接口和紧邻的USB-A接口。另外,中间的数字音频输出接口有COAX同轴、AES/EBU数字平衡、USB-A DAC输出和DTR网口数据输出接口。也就是说,DNP-SR除了可连接其它任何DAC解码器外,如果搭配自家的解码器的话,就可以用DTR网口的内部通讯界面连接,直接传输DSD数码流信号。

▲DTR数据传输接口可以传输专有的加密DSD数据,类似于I2S。事实上当尝试了DTR-MR和DNP-SR上的所有连接方式后,最终发现DTR连接听感伤毫无疑问是最好的。厂方原配法国Esprit Audio斯捷的网线进行连接,音乐感之丰富令人无法再回头用其它接口线材来连接

而DSD-SR解码器的背板端子属于比较常规的配置,背板中间是数字输入接口区域,提供两个数字同轴、一个光纤、一个AES/EBU、一个USB-B和两个DTR网线口。左侧的模拟音频输出区域则提供RCA非平衡和XLR平衡端子各一组。两款机的电源输入插座都使用Furutech顶级NCF系列的标准IEC座,加上旁边的保险丝座,方便玩家换线和换保险丝调声。DNP-SR和DSD-SR的所有RCA端子均为Furutech的出品,而XLR端子则是专业品牌Amphenol的产品。

功能齐全的串流播放器


DNP-SR Streamer串流播放器可说是APL HiFi DSD-MR MK 2和DSD-SR两款D/A解码器的完美网络串流伴侣,为了能达到数字重放鲜活的模拟音质效果,Alex为其应用了周密的技术,比如运行在100%低噪声的线性电源和飞秒时钟等等。而XMOS的USB接口界面、LAN网络控制器、WIFI网络模块,甚至四核处理器及其存储器,都由高精度的线性功率稳压线路供电。DNP-SR的串流播放技术基于成熟的Auralic Aries白羊座平台,提供丰富功能,内嵌了Roon、Spotify、Tidal、QOBUZ和Dropbox等网络音乐管理与串流音乐平台,用家只需输入帐户即可轻松访问海量的音乐库。

APL HiFi认为Auralic白羊座音频流平台已经是性能很出色的产品,但原始的白羊座中的开关电源却并不能满足Alex的要求,因此他设计了高性能的全线性低噪声电源取代,就连四核处理器及内存也都采用线性电源供电,其中包括一个超大的手工制造P型铁芯平衡结构电源变压器,70000μF大容量滤波电容阵列,特别选择肖特基整流器和发烧级无源元件等等,打造出11路供电线路为每组线路供应稳定纯净的电源,这些昂贵的组件有助于DNP-SR重播出自然的音质。





DNP-SR Streamer串流播放器的数字同轴和AES/EBU数字输出支持192kHz/24bit以及DSD 64的DOP格式输出。数字音频输出区域的USB接口可连接到外置的DAC解码器。而网线接口旁边的USB接口用于连接外部存储音乐文件的硬盘。但此USB的电源仅限于500mA电流电源,因此建议连接带自供电的3.5英寸台式硬盘为宜。

源于旗舰的解码技术




从赖总编的介绍文字中,我们知道了Alex对待DSD解码有自己独到的见解,他的设计化繁为简,重新回到纯DSD解码,让所有DSD与PCM信号通通转换成DSD128或DSD256格式(可切换),然后用完全无源的电流→电压转换和DSD低通滤波技术还原成模拟信号。在Alex看来,将PCM转换成DSD的过程就是在作D/A转换,只是转换后的模拟波形不是大家熟悉的正弦波音频信号,而是频率很高的方波。在开发旗舰级DSD-MR解码器的时候,Alex Peychev基于Xilinx FPGA开发了可选DSD128(采样率5.6448MHz)或DSD256(采样率11.2MHz)的DSD调制器,FPGA还具有用于CD分辨率的线性相位滤波器和脉冲响应处理器。DSD-MR使用带有线性相位FIR滤波器和低通滤波器,然后以ECC99电子管差分A类输出级与瑞典Lundahl Transformers定制无氧铜线绕制的音频输出变压器耦合。因此DSD-MR的模拟信号路径上不用任何OP运算放大器,或者分立晶体管,机械开关,耦合电容器与负反馈等技术,带来了极具模拟音质效果的声音表现。难怪Alex说DSD-MR的声音调校参考标准是斯洛伐克Kuzma黑胶唱盘+日本Dynavector唱头的黑胶唱片系统。他非常清楚DSD规格的超高采样率比其它格式更接近模拟声音。并不是说PCM格式声音不好,但是,在合理的设计下DSD可以重现出纯模拟一样自然流畅的声音。DSD-SR的设计理念当然也是源于参考级的DSD-MR,同样以黑胶唱片的音质为参照,提供丰富、开扬的音质表现。采用DSD256取样技术与变压器耦合的A类输出线路,并且采用了模块化设计,以便未来应对更新数字格式的更新。


从机脚的特别避震设计就能明白APL HiFi对细节的执着


而数字处理专有的异步USB输入模块,接受PCM取样率高达384kHz/32Bit和DSD256。专用PCM-DSD转换模块,具有DSD 128和DSD 256选择功能,用户可通过遥控远程选择,不用动身就能选择更适合的重播效果。S/PDIF数字输入模块接受PCM 192kHz/24Bit格式。而这些常规的数字源PCM格式都会在D/A转换之前转换为DSD。纯DSD数字模拟转换模块而真正的平衡线路设计。并且配备了0.5dB步长的非抽取音量控制衰减器,不会损失低音量的细节和动态表现。而超低抖动的飞秒时钟提供精确的工作时基。对于选择APL HiFi的用户,我也强烈建议使用专用的DTR输入接口来连接DTR-MR和DNP-SR等同厂的前端播放器材,这样才能发挥APL HiFi技术理念最佳效果。

两款机的电源输入插座都使用用Furutech顶级NCF系列的标准IEC座,加上旁边的保险丝座,方便玩家换线和换保险丝调声

而当DAC接收PCM数据时,会先将PCM通过FPGA调制转换成DSD模式。APL Hi-Fi采用了均具有64Bit精度和线性相位的两种滤波器,一种是慢速滚降,另一种是标准。玩家可以根据不同的不同的系统和爱好进行不同的设置,可玩性丰富。APL Hi-Fi还使用了Peychev自己设计的 D/A线路进行数模转换,而不是传统的R2R模式。R2R是梯形电阻网络构架,进行数字与模拟转换,也是目前主流的解码架构之一。Peychev设计出新型的FPGA可编程门阵列硬件是通过一系列编程设计工作的。从DSD到模拟的转换是基于线性相位FIR滤波器工作的,然后是模拟信号的无源滤波级,重播出我们所听的音乐信号。Alex表示所有的设计,最终目的都是为了将声音尽可能无限接近模拟。

数码文件重播完胜CD


试听数播器材总需要在前期做一些网络环境构建和系统连接的工作,出于某种人所共知的原因,试听期间这套APL HiFi DNP-SR Streamer串流播放器/DSD-SR解码器组合并没有使用内嵌的网络音乐平台来试听,而是接入了内部的局域网,并且在机器上插入台式硬盘,重播NAS和硬盘里的音乐文件。操控方面呢?通过苹果iOS设备安装Auralic的Lightning DS App就是了,虽然这个App还不算非常完善,但设计的界面还是挺清晰易用的。

APL HiFi使用Auralic平台,在此基础上进行改良以适合自己的产品,使用了70000μF电容、超大的P型定制变压器、11组低噪声线性电源供电。DNP-SR Streamer可用作支持Auralic Lightning设备所有功能的Lightning ds,也可用作Roon、TIDAL、Spotufy、QOBUZ。当然,APL不仅将ARIES装在昂贵的机箱中。根据Alex的说法,DNP-SR是“当前存在的唯一使用绝对100%低噪声线性电源的数字转盘”。面板显示屏显示丰富资讯,可见机内已对输入信号做DSD转换处理


试听搭配的功放是来自美国McIntosh麦景图的MA352合并功放,音箱是德国Lansche Audio冠廷No.3.1离子高音音箱。这套系统的声音有种独特的气质,尤其是中高频以上的质感,表现音乐的光泽真是美。比如重播挪威2L音乐发行的《Mozart: Violin Concerto》(PCM 24Bit/352.8kHz),这段9分14秒的乐章文件体积达到760MB。由Marianne Thorsen担纲小提琴演奏,Øyvind Gimse指挥Trondheim Solistene乐团演绎。由于本身就是原生的数字母带,而不是通过低格式升频处理而来的,因此在用优质的高端数字播放系统重播的时候,真的是把音乐重播出一种极其逼真且具有鲜活美感的新境界。那种极高密度的音质、通透自然的质感,让音乐呈现尤为饱满、流畅,独奏小提琴线条浮凸而清晰,而乐团弦乐群则一片片的和Solo唱和,中间木管乐器浮现带来的丰富音乐“画面”,带来了层次鲜明而且庞大的空间感。到了华彩乐段,随着小提琴Solo的高超技巧呈现,琴弓在弦上飞舞、左手在把位上腾挪翻飞的细节均表达得历历在目,音乐演奏的鲜活感觉是以往试听的很多数播器材所无法给予的。当然了,音乐迷们或许会说,听音乐并非只听这些技巧细节,而是要听演奏家对乐曲造句、发音和强弱、速度的掌控能力,表现音乐的情绪、气氛等等。我想说,如果数播器材的细节分析力不够,动态与微动态的表现不佳,那么又怎么能够真正挖掘出音乐家在演唱/奏时用技术和情感表现的细微区别呢?因此,音响性和音乐性应该是相辅相成的,没有好的音响性就无法呈现好的音乐性。

App的操控界面清晰明了

网络上很多守旧的音响迷总是先入为主地认为数播就会出“数码声”,其实这里主因是他们对“数码声”有误解,试问长期听惯了欠缺超高频延伸的卡座和CD机,一时间无法接受信息量和超高频延伸都超出太多的数播,完全不足为奇。而且,确实有的品牌的设计师本身是IT行业出身,尚且欠缺对音乐重播的正确理解,他们做出来的器材声音追求高分析力、高透明度和大动态等元素,但音乐感欠奉,也就更加深了传统音响迷的误解。我们一直客观地看待数播器材的音乐表现力,有的品牌做得不好并不代表全部,放下偏见去实际聆听,就能发现其中的精品。对于音乐性,我可以说这套APL HiFi DNP-SR Streamer串流播放器/DSD-SR解码器组合不会令人失望。


比如播放《Entre Cada Palabra》的数字文件,这是Chesky确是奇在2005发行的唱片,由Marta Gomez演唱轻柔的民谣爵士,而数字文件是从HD Tracks网站下载的24 Bit /96kHz规格。Marta Gomez的唱腔很有Astrud Gilberto的味道,甚至更有女性味。其中第四首《Mar Adentro ,despacito》,吉他的尼龙弦轻扫铺垫出浓浓的拉丁风情,跟着Marta Gomez舒服的嗓音,哼唱着美妙的歌词,虽然不明意思,但动情的演唱却有股能量深深吸引着人。随后转向较欢快的音乐节奏,敲击乐器和Bass的加入,击掌声此起彼伏,听着听着不自禁跟着摇摆起脑袋,投入到音乐中了。这些单纯、直接的自然发声“乐器”,与Marta Gonez的人声交织,音乐舒舒服服的,彷佛音符都飘进心底,整个人的心情都跟着愉悦起来了。

表现大场面不脚软


重播小编制的室内乐与人声好听,那这套数播重播大编制管弦乐又如何呢?选来Reference Recording录制的《Rimsky-Korsakoff: Dance of the Tumblers》,试听的文件是RR以光盘形式发行的Hrx 24Bit/176.4kHz版本。大植英次指挥明尼苏达交响乐团的演绎可说是火力全开的爆棚典范,恢弘庞大的交响气魄实在是考验音响器材的重播水平,尤其对于音质密度、动态、分析力与层次感等方面,哪个环节稍有差池都将原形毕露。《Dance of the Tumblers》这首音乐的动态和气势很强悍,弦乐声部呼啸一般奏出了节庆的气氛,铜管声部的齐声高唱、三角铁轻快的敲打,把音乐点缀得丰富又立体。数播重播HiRes文件所呈现的音场通透深远,弦乐音质亮丽且泛音丰富自然,与铜管的高亢相互呼应。而低音乐器也颇有份量,节庆的音乐场面中带着稳重,丰富的细节与通透宽阔的音场表现超越了以往聆听CD的感觉。


总结


APL HiFi自有一套理念,他们认为DSD格式可以重现更加纯净的模拟声音,听感自然、流畅、轻松、无疲劳。通过试听,确实能够感受到其技术带来的精妙之处,比如除了上述的几段音乐的描述,我用DNP-SR Streamer串流播放器/DSD-SR解码器组合播放自己熟悉的音乐,都能带来一种全新的聆听感受,那种饱满、轻松、通透、细腻的声音特质,让重播的声音充满了鲜活的感觉,气质文雅亮丽如玉石、质感温暖润泽如天鹅绒,听感的舒适性在我听过的数播器材中名列前茅。




总代理:威虹音响(025)84697887
定 价:DNP-SR Streamer €11000欧元 DND-SR Streamer €15000欧元

 
 

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