让高价分体机蒙羞的合并机悄悄完成了升级——挪威HEGEL音乐哲学H590合并功放



这两年串流音乐最hit的话题是什么?不是24/352.4、不是DSD,是MQA。什么是MQA?简单说就是英国Meridian公司为适应串流而开发的音频格式,通过折叠高频数据的方式缩小音频文件的“体积”,从而便于高格式文件在网络上串流播放。除了作为串流文件的编码格式,还可以制作出MQA CD作实体软件发行。


纯粹音响迷的救星:MQA

要重播这种格式,当然需要对应规格认证的解码器把折叠的文件展开,重现出高格式文件。而针对MQA CD的播放,则已有对应该技术的CD播放机和解码器。比如去年底面世即获多项国际性大奖的挪威HEGEL音乐哲学的H390合并功放,其内置MQA DAC解码器,是世界上第一部可通过全接口解码MQA格式的合并功放,让玩家可以方便地用BNC或同轴数字端口,连接普通的CD转盘就能够通过重播MQA CD获得高解析度音乐的聆听体验。



目前MQA技术的展开方式有多种形式的认证,首先,在不具备任何软、硬解码认证设备的情况下,MQA文件可作16Bit/44.1kHz的CD规格来播放;针对PC端音乐播放软件,可通过MQA Core Decorder认证,解开MQA第1层折叠编码,最高可重播24Bit/96kHz的音乐规格。比如网络串流服务商Tidal、虾米音乐等等,还有可解码实体MQA-CD的播放CD机(Pioneer、Technics)等;MQA Full Decorder认证可完整解开MQA第1、2、3层编码,最高重播24Bit/352.8kHz(DXD)的文件规格,这是现阶段最高标准,多以独立解码器或者多功能合并机的形式出现;针对手持移动等轻便设备的MQA Renderer认证可解开MQA第2、3层编码。另外,MQA CD是串流数字MQA编码之外的实体音乐载体的延伸,前面不是说过MQA是将高格式文件折叠成16Bit /44.1kHz的文件大小吗?这恰恰就是CD的规格,也就是说只要用WAV编码,MQA文件也可以用CD作为载体,并且通过普通的CD机就能播放。当CD机或解码器具备MQA展开解码技术认证,那么同样可以进行高格式的重播。这种方式无疑为已渐式微的CD唱片发行注入了新的动力,而对于热衷于消费实体唱片的玩家而言,无需改变播放CD的欣赏方式就可以体验高格式音乐的魅力,吸引力还是非常大的。于是,日本环球、国内的DR达人艺典和天艺等唱片公司纷纷试水,推出了一批MQA CD,在市场上引起不小的波澜。




不用电脑玩转高格式音乐重播

而对于MQA CD的外置解码直解重播,毫无疑问挪威HEGEL是业界“第一个吃螃蟹者”,在去年中旬发布的H390解码合并功放就同时具备MQA串流文件最高规格以及实体MQA CD的直解。只需要以同轴或BNC数字连接普通CD机作为转盘,就能够实现高格式音乐信号传输到解码器。至此,HEGEL正式“宣告”了玩转高格式音乐不再需要PC电脑的支持,只要你有一部CD转盘,有HEGEL的H390合并功放,就可以畅享MQA CD母带级高解析重播的魅力。

 

然而,在此后的一段时间里,不少朋友感到纳闷了,为何H390能够支持MQA CD解码,而定位更高,曾以中级定价挑战众多顶级合并功放而引起热议的H590,却只能通过网络和USB接口解码MQA呢?难道MQA CD的声音表现不如高格式PCM和DSD吗?当然不是,原因是H590是前两年发布的产品,而H390是较新发布的产品,对MQA CD的直解也只是去年较早时候市场的迫切需求而推出的产品,上市后受到市场的热烈追捧。于是,前不久HEGEL再接再厉悄然升级了H590,让这款综合素质更高的合并功放也拥有了直解MQA CD的能力。低调的北欧人却型号都不改,甚至几乎就没有怎么宣传这次的升级。


集合厂方所有技术精髓于一身

曾在去年底的音响展上采访过HEGEL的创始人兼设计师Bent Holter先生,他说高格式的解码并不是好声音的唯一手段,音乐规格的字长从CD的16Bit提升到MQA的24Bit是什么概念?16Bit代表理论动态范围96dB,而24Bit则高达144dB。而44.1kHz取样频率代表重播频宽为22kHz,88.2/176.4kHz取样频率代表重播的频宽分别是44/88kHz,更高的352.8kHz更是把记录与重播的频宽推高到176kHz。对于这些高格式音乐文件的重播,显然也对功率放大的线路性能规格提出了更高的要求。功放需要更强大的驱动力和控制力,需要更优秀的底噪控制,需要更宽的频率响应范围,才能将高格式音乐的魅力真正地重现出来。这次在昌业音响试音室试听H590解码合并功放,我终于体验到H590相比H390更强大的输出功率所带来的优越性。

 

H590的线路设计来自自家的旗舰P30、H30前后级线路,高素质的解码则是自家独立解码器的主要技术经过革新改良。为了达到更好的重播,HEGEL的功放设计都十分重视低失真与高动态,Bent曾介绍:低失真和高动态其实是相辅相成的,低失真是高动态的基础,H590/H390合并机的阻尼系数高达4000,可以轻松地控制市面上绝大多数音箱,对音箱的控制力足够强的同时,音响系统的失真就会降低,从而能达到更好的动态表现。同时,H590/H390上使用了SoundEngine 2专利技术,通过各信号放大级的局部负反馈来降低失真,没有采用整体负回输,主要目的就是降低放大电路产生的失真,维持输出讯号的原貌。而且,内部功放线路采用真正的双单声道设计,甚至供电的变压器都是独立的双绕组设计,并各自以高速整流器与充足的滤波电容组成独立电源,避免各级线路的干扰,还兼具了A类放大没有交越失真的优点和AB类放大功率充裕的优点。

当然了,内置的音频DAC解码线路也经过重新设计,升级到和H390一样支持BNC与同轴输入直解MQA CD。从线路上看,H590采用AKM的AK4118AEQ芯片组方案对应BNC和同轴数字输入;采用XMOS异步方案对应USB数字传输。所有的数字信号输入后都会经过AK4137EQ芯片作SRC采样率转换,然后把信号交给一枚AK4493EQ D/A转换芯片,然后以一只数字控制的音量芯片对模拟信号作音量调整,输出的模拟信号分别交给左右两侧靠近背板上的单声道前级线路。


低失真高阻尼的设计

H590的每个声道后级线路输出级上使用6对大功率管,提供充裕的驱动力,额定输出功率为301W/声道。但其实HEGEL的设计特点在于采用了SoundEngine专利技术,与传统设计不同,HEGEL的放大器由输入级开始就已经考虑如何消除信号放大过程中的失真了,做法是每一级信号放大线路都采用专利技术来消除失真,从而不会把失真信号传送到下一级放大线路。而其它牌子大环路负反馈的设计是在最后输出级才作失真信号的比对来消除失真,这种做法其实已经将前端输入级、推动级等各级放大线路的失真,与音频信号一起作了高倍率的放大,无形中,在很大程度上扭曲了信号并且消耗了功放线路的工作效率。HEGEL则在输入级的音频讯号就经过SoundEngine专利模块处理,把不失真的信号交到电压放大推动级,同时由另一组SoundEngine模块再度消除失真,再到下一级的功率输出级又再一次经过SoundEngine模块。因此,HEGEL功放的失真度要远低于传统的通过大环路负反馈来降低失真的设计。

H590采用了最新的SoundEngine2(第二代)线路技术,在输出200W时失真度仍然只有0.007%,这确实是一个很优秀的指标。要知道,很多牌子功放通常只在1瓦或者10瓦的条件下测量失真度,标示的规格都未必有HEGEL的好看。或许你会说音响是为音乐而生的,而不是为仪器测量而设计的,但如果失真情况严重的话,又谈何高保真重播呢?SoundEngine专利技术所带来的另一个好处是高阻尼系数,你觉得多少才算高?100、500、1000?HEGEL笑了,H590的阻尼系数高达4000。这代表什么呢?代表H590不但能够很好地驱动喇叭单元,并且有效消除单元反电动势的负面影响,能够做到收放自如。通过试听,我们能够完全感受到高阻尼系数的好处,重播敲击乐或者交响乐时动态凌厉而且干净利落,绝不拖泥带水。


听到了录音棚的感觉

这次试听新版H590合并功放,搭配的CD转盘依然是HEGEL同厂的Mohican,虽然这是一款一体CD机,但为了体验MQA CD的效果,于是作纯转盘试听,用美国Stage III Concepts银圣BNC线连接到H590上。而音箱则是同样来自北欧的Penaudio名品Alba Signature落地箱。这款音箱设计上比较特别,由芬兰桦木层板打造的箱体质感依然美艳,较矮的箱体加上大角度后仰的前障板,中低音单元在上、高音单元在下的设计,在Penaudio的产品线中特立独行。而且Alba Signature也是厂方少有采用220mm(8英寸)中低音单元的音箱,要知道,这可是和目前“旗舰”Sonata Signature上使用的低音单元一致的“大口径”制作。为什么要这样设计呢?我打算另外写一篇文章和大家分享。

目光回到H590身上,正如小标题所写的,我在这套组合上听到了录音棚的感觉。比如重播陈佳那张经过UHQR母带处理的《又见邓丽君》MQA CD版,这张唱片经过解折叠作24Bit/176.4kHz规格重播。由于试听H590前一周,我才在著名音乐制作人廖志茂先生的录音棚里采访过陈佳小姐,并且现场用录音监听系统聆听了陈小姐新作的小样,因此对陈佳的声音依然记忆犹新。这套H590搭配Alba Signature落地箱系统重播的声音,与录音室监听有几分的神似,尤其是整体的平衡度和中频的音质都颇为传神。和录音室听感稍有不同的地方,其实更多在于空间的区别,录音监听的空间采用更多的软吸音和扩散结合的声学处理,避免空间残响影响声音的清晰度,力求听到每一丝细节。而昌业的试音室带着适当的混响时间,因此听起来声音更饱满浑厚一些。但这丝毫不影响我对H590的判断,显然,这并非我们熟悉的浓郁的英国说或者是豪迈的美国声,而是一种身材匀称、直率健康的声音,几乎不带一点多余的色彩,却能准确、清晰地呈现歌者与伴奏的音色质感。我们玩音响不正是在追求高传真度吗?H590的声音就走在正确的路上。

除了重播人声传神,重播大部头的管弦乐和敲击乐来考验H590的爆发力和控制力又如何呢?换上DR达人艺典的纪念专辑《达人十年》,这是一种我每次来昌业试听器材都必听的MQA CD版唱片,原因很简单,杂锦碟内容多样,适合试听器材,这张MQA CD经过HEGEL解码以24Bit/88.2kHz规格重播。无论是谢德林的《敲击卡门》,亦或是《鼓达人》的《打击随想》,H590搭配Alba Signature落地箱爆棚起来果真是面不改色气不喘,宽深的音场中星罗棋布的敲击乐器烁烁生辉,不但声音响起的脉冲动态令人精神振奋,声音结像形态历历在目,乐器的质感也都非常逼真。而且即使是大动态如雷轰鸣的乐段,H590掀起滔天骇浪依然淡定从容,仿佛摧城拔寨不费吹灰之力。

这次试听我找来了Warner华纳古典出版的MQA CD版杜普蕾演奏《Elgar埃尔加E小调大提琴协奏曲》,这张名盘无论EMI原版CD或LP在二手市场都是抢手的香饽饽,MQA CD解折叠出来达到24Bit/176.4kHz规格。用高解析度重播经典的录音带来怎么样的聆听感受呢?杜普蕾技术全面,她以较慢的演奏速度和大胆的力度变化,将曲中的英国风淋漓尽致的表现出来,赋予协奏曲以生命。她用女性的细腻倾注于对作品内在情感把握,自然流畅富有歌唱性,体现了大提琴的抒情性和歌唱性。H590搭配Alba Signature落地箱重播这张名盘,通透得近乎完全无色的音质,将独奏大提琴与约翰巴毕罗利棒下的伦敦交响乐团的弦乐呈现得极富张力,尤其是第一乐章开头,以E小调呈现的Recitative朗诵调,以及第二乐章开始以大量Cadenza装饰音独奏的和弦拨奏和之后的十六分音符主题片段来搭配,再进入朝气蓬勃的十六分音符的动机,杜普蕾将作曲者充满忧郁的情感发挥得淋漓尽致,同时,也可听到H590搭配Alba Signature落地箱将音乐的情感展现得透彻无遗。第三乐章慢板的旋律优美而发自内心的灵魂,让听众情绪激荡而沉醉其中,演奏家运用大提琴的技巧来展现音乐情绪的各种手法,略带老式滑音的独奏旋律都展现得很到位。要知道,这样的音乐情感表达,以往在CD中根本未曾体会得如此深刻,而MQA CD的高格式重播,却让我找到了以往只有黑胶才能触动灵魂的那丝共鸣。

DR达人艺典在近期推出的《娜仁其木格•家园》是一张不可多得的多轨同期录音制作,这版MQA CD解折叠后以24bit/88.2kHz规格重播,带来的丰沛信息量更是将那和谐鲜活的空间感,以及音乐空灵唯美的风格表现得极具美感。高格式音乐的数据量比CD格式大不少,更多地记录了超高频的信息,而这正是声音的高次谐波带来的自然延伸。CD砍掉了超高频延伸,声音就像被吸音吸得更死一点,显得比较干。而MQA CD让超高频延伸更充裕,被砍掉的泛音细节得以重现,听感上当然就显得更丰润自然了。




总结

HEGEL创始人Bent Holter先生曾表示:在欧美,大家都已经习惯了流媒体播放的简单便捷、不占空间、高度实用性,而光盘播放最大的市场在亚洲,尤其是东亚。其实以往的同轴传输接口是不能对应MQA CD格式的,后来他观察到市场上出现了不少MQA CD,各地的代理商都咨询他如何重播这种光盘,因此探索出一种新的方案,用CD机读取MQA CD、以同轴连接并且解码出MQA CD高格式。也就是说即使你不懂电脑、不懂网络、不懂流媒体播放,也可以通过H390和H590的MQA CD直解功能,欣赏到高清母带级的音乐体验。Bent Holter先生还强调,其实对应MQA CD解码只是H390/H590的一个功能,这两款功放的很多设计理念都是经过全面革新的,比如足够宽频和足够动态的功放线路,才能将高格式音乐的优点体现出来。
 
 

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