平民百姓的劳斯莱斯——德国Music Culture MC702合并功放



来自德国的Music Culture Technology(音乐文化技术公司),在港台二地受欢迎的程度远高于内地,主要原因是MC的创办人Wolfgang Meletzky,也就是最早德国MBL的创办人。记得过去各地音响展中,只要Meletzky出席,他自带一些稀奇古怪而音效又特别好的唱片总会引起一阵旋风。例如《宇宙河马》(Flight of The Cosmic Hippo)这张由多次获葛莱美奖提名的Bela Fleck演奏的专辑,斑鸠琴的音符粒粒分明,电贝斯的低频弹性与冲击力,简直会让音箱跳起来,笔者就是透过Meletzky认识的。因着Meletzky的光环,MC功放一出现便有极高人气,而其声音表现也从未让人失望过。


喜爱音乐也懂音乐的Meletzky,认为音乐本来就是无国界的,希望可以透过更普及的音响器材,把完美的乐音传到全世界爱乐者的心中。所以他在MBL的基础上另外创立Music Culture品牌,刚开始就被认为是“穷人的MBL”,因为MC不但外观与MBL一脉相传,连内部线路也沿用某些MBL的设计,早期MC功放的线路板甚至还有MBL的商标呢。Meletzky认为不同品牌不同线路设计都可以获得好声音,而MBL的线路就已经是他们认定的好声音,所以MC要作的不会是去改变,而是优化。譬如功放内部的隔间与屏蔽更为讲究,电源供应更充足,元件选用严格配对,检测的工作也极为苛求,一切都是为了极致完美的音响再生。后来MBL卖给了新东家,Music Culture独立出来经营,而Meletzky在2013年跨界成立WinBat公司,从事于风力发电的电力储存设备,2016年推出专为高端音响打造的Stromtank电池供电器,继续他的创新梦想。



现在的Music Culture与MBL已经没有直接关系,一群拥有30多年Hi End音响研发制造经验的工程师接手继续经营,公司总部位于德国柏林。“型随机转”是MC奉行的设计哲学,确保能打造出功能多元、外观隽永的音响器材,而线路架构已经相当成熟,没有必要大幅修正,新款MC功放最大的改变反而是在外型上。仔细看过MC产品,会发现大瓦数功放都没有散热孔,除了顶部使用铝板之外,有些内部还会加上大块铜板帮助散热。避震脚也使用复合结构,包括木头、金属、铁氟龙等材料。Music Culture产品除了在散热、电源供应等方面优化,对零件的误差要求也从原先5%提高到1%。目前Music Culture产品分成Elegance及Reference系列,顶级的Reference系列有MC611前级、MC811a单声道后级、MC812立体声后级,以及MC331落地音箱。而Elegance系列则有MC501A CD/USB播放器、MC602前级、MC702合并功放、MC802立体声后级与RL21书架型音箱。将来两个系列产品会逐渐合并起来,因为二者在测试项目、声音表现与制造工艺方面几乎相同。原厂透露,过去十年没有任何一台卖出的功放送回修理,可见MC产品的可靠程度。


不过MC的官网资料更新很慢,这部合并功放介绍还停留在上一代MC701,说实在的,要是不看参数,二者真是雌雄难辨。MC702有几个升级的地方,最主要是输出功率,MC701在8欧姆负载 时是120瓦,4欧姆时是185瓦。MC702一举提升到180瓦与280瓦。MC701的峰值输出电流是20安培,MC702提升到25安培。MC701的频率响应是DC-135kHz,MC702则是DC-400kHz。虽然原厂没有说明前后两代的设计有哪些差异,不过从参数可以得知MC702是大幅度而全面性的升级。另外,MC702合并功放的规格参数与MC802后级几乎完全相同,简单的说,MC702基本上就是同系列MC602前级与MC802后级的合体。原厂说MC702还大量移植了参考系列中MC611前级与812S后级的技术,算起来非常超值。


MC702希望能以全金属机箱进行屏蔽隔离,所以混身上下看不到螺丝孔,其实螺丝孔是被几个软胶封住了,拆卸得花点功夫。打开后一个订制的800VA环型变压器映入眼帘,前及线路板直接与背板端子连接,二侧的后级线路板也以最短路径到喇叭接线柱,内部可见的极少接线全部是单晶铜导体。主线路板上另有二个密封的小变压器,一个应该是操控线路使用,另一个是前级放大使用,电动音量衰减器也直接 设置在前级线路上,看似简单,实则考虑周详。根据过去德国功放的设计思路,MC702虽然有一组平衡输入,笔者还是建议用RCA单端连接,在讯噪比、动态方面可能更有优势。MC702的大型避震脚很特别,整部功放的底盘采用特殊支架设计,厂方称为“震动陷阱”,也就是可以消化掉机器本身或外来的微小震动,所以不需要另外加避震角锥,直接放在坚硬的音响架上即可。



试听时主要搭配马兰士KI Ruby四十周年纪念版SACD机,推动的音箱有美之声Encore 40落地箱与德国Duevel帝风Sirius BE音箱。360度发声的帝风Sirius BE,铍金属振膜有华丽漂亮的高音表现,12英寸碳纤维振膜低音虽然采用16个钕磁铁构成磁路系统,整体灵敏度也达到93dB,但低音单元朝上发声,要挤出丰沛的低频能量还是不容易。至于三音路设计的美之声Encore 40音箱,标示频率响应35Hz-20kHz,效率90dB,建议功率30-300瓦,要让8英寸的短音圈长磁隙单元雄浑有力,同样对功放也是很大考验。4欧姆负载时输出280瓦,MC702合并功放推动帝风Sirius BE音箱当然没有问题,但它并没有让低频如洪水般涌出,反而是带来扎实而高密度、线条清晰紧密有冲击力的效果。是的,之前用胆机搭配帝风Sirius BE音箱,低音是比较柔和有弹性的,线条是比较松散不凝聚的,符合它360度扩散的特性。但MC这部MC702却有了大翻转,原来帝风音箱也能发出很有德式风格,既快速明朗又清晰的高分析力的声音,每一个音符都特别稳重、特别的明确,特别紧实有形体感,听起来就是真实感非常强烈。


笔者认为,以Duevel帝风Sirius BE音箱的身价,应该要搭配MC的MC611前级+MC811a单声道后级才门当户对,MC702可以留给预算有限却又要求极高的发烧友,所以最后定稿是以推动美之声Encore 40音箱为主。令人意外的是MC702在这个组合中,除了延续高密度、高重量感的特质,反而让Encore 40的8英寸低音单元有了淋漓尽致地发挥余地。就拿《宇宙河马》这张CD来说,1991年The Flecktones乐队在城堡录音棚(The Castle Recording Studios),由录音师Bil Vorn Dick泡制了天马行空的专辑。唱片中斑鸠手 Bela Fleck和乐队成员们以独特的“蓝色博普爵士”音乐风格,搭配口琴、钢琴、贝斯、电子鼓、班卓琴、电吉他的古怪乐器组合,成就了一张当之无愧的经典。第四首《宇宙河马》那仿佛要钻入地底的电贝斯,极低频Q弹得像发酵好的面团,在空气中翻滚弹跳简直迷死人。第六首《丘陵郡之星》低频变成快速凌厉的冲击效果,斑鸠琴清脆又甜美,鼓声厚实结棍有劲道,配器简单音色变化却很丰富。MC702开大音量之后,美之声Encore 40音箱如梦初醒般变得非常活泼轻快,激昂有朝气,噗噗的冲击低频打在身上过瘾极了,凝聚干净不散不乱,动态起伏完全出乎意料之外。


杂志社有另一部造型漂亮的合并功放,标称输出功率200瓦,推动Duevel帝风Sirius BE音箱时漏了底,大音量播放时触发保护线路而哑声。造成问题的是郭雅志担任唢呐独奏的《江河水》专辑,第一首《出嫁》只用了唢呐与大鼓二样乐器,大鼓澎湃的低频能量与唢呐尖锐的嘶吼,要过关的确不容易。M•A唱片老板兼录音师Todd Garfinkle,选中香港西贡清水湾半山腰的百年名校三育书院的景辉堂进行录音。景辉堂可容纳350人闻道,堂音丰满悦耳,残响自然理想,本身是钢琴家的Todd Garfinkle巧手运用单点麦克风,完成一张空前靓声的唢呐吹奏天碟。MC702合并功放推动帝风Sirius BE音箱从容过关,但推动美之声Encore 40音箱表现更加全面,郭雅志以双管和古筝合作的《江河水》,如黄河歌女悲唱秦腔,又似东北汉子假嗓吟唱,婉转曲折旋律中把表情细节表达得声声动人心弦。


喇叭花唱片(Sheffield Lab)那张《James Newton Howard & Friends》(发烧友称为多手仔),多年来一直是测试音响瞬态的佳作。它再生出来的速度感简直如电光火石般,叮叮喳喳的铙钹也是考验高频分析力的最佳标准。除了快速,整张唱片呈现阴柔甜美的质感、加上很有弹性的低频同样迷人,扭大音量来欣赏绝对会被其狂风般的真实感所震慑。前提是音箱的低频要有下潜、动态要能出得来;而功放的驱动力要足够,控制要紧密,瞬态反应要灵敏快速。MC702做到了!严格来说,MC的功放并不是速度冠军,比它更敏捷的产品都有,但它却把美之声Encore 40音箱,在坚实重量感的基础上推出活泼与活力,越大声动态越强悍,越大声场面越真实。


发烧友几乎都有邓丽君的唱片。这位离世20多年仍旧在日本与华人地区有着不可动摇地位的永恒歌姬,1986年时金牛宫唱片曾发行一张《Original Best Hit》专辑,包括“空港””、“爱人”、“笑って干杯”等畅销曲,2018年时以DSD重制发行,去年又推出MQA/UHQCD限定盘。虽然目前唱片已炒作过千元,过高分析力对讲韵味的邓丽君歌迷来说未必受欢迎,幸好MC702较内敛不过于明亮的高频,以及较厚实有肌肉的中低频,让邓丽君听起来既年轻又有魅力,不会轻盈空虚,也不会沉闷呆板。MC702让所有伴奏乐器都展现出扎实厚度与弹性,钢琴与吉他明确而稳定,人声饱满柔和有很高的纯度,音质泛着金黄光泽与清甜味道。MC702合并功放整体速度虽利落却不会紧绷,中低频能量感丰富也不致模糊泛滥,大音量下高频听不到毛躁颗粒感,可以说已经进入高贵的范畴了。


杂志社最近经常使用的太平洋唱片神弓妙韵《故里》专辑,许可拉奏的二胡与弦乐五重奏、弦乐四重奏加上竖琴,中国乐器与西洋弦乐竟然融和得水乳交融,互相配合天衣无缝,许可施展浑身解数,拉奏弓弦的张力和音乐的感染力超级强大。在德国制作的录音二胡音色逼真,乐器线条凝聚,细节纤毫毕现,加上恰当的堂音听起来非常享受。没有爆棚乐段,没有动态冲击,MC702合并功放却依然呈现厚实饱满声底,三频比例非常均匀,即使美之声Encore 40音箱有一只馒头型中音,却也不会过度凸显中低频量感,影响了声音的通透清爽。此外,MC702的绵密驱动力也在这里得到验证,大提琴变得既凝聚又有紧实弹性,小提琴精炼又有温暖共鸣,和德国汽车路感明确的感觉一样,每段旋律,每个节奏都清晰有脉络。



笔者很有兴趣,发烧友应该也是如此,从输出功率来说,MC的MC702合并功放,应该可以对标MBL Corona系列中的C51合并功放(4欧姆负载输出功率300瓦),二者的声音有何不同呢?笔者没有机会现场比较,根据过往的经验,MBL声音可能更柔和绵密,更舒缓宽松一些;MC则拥有中气十足,明确立体的结像和韧性饱满的特质。乍听之下MC702不会让人竖起耳朵,刚开始热机不足时甚至有点毛躁感,但半个小时后那种成熟稳重,自然流畅的效果会让人越听越喜欢。笔者最近刚做了一个打击音乐的专辑,如果想尽情释放明星打击乐团《敲击卡门》的效果,欣赏三角铁高频往上窜却不刺激,定音鼓颗粒分明又有震撼力,弦乐扎实又饱满有弹性,节奏轻快活泼有激情,那么还是建议选择MC吧,它拳拳到肉而又重量感十足的震撼力,恐怕很少有人可以取代。
 
 

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