性价比之王——Cayin PH-9唱头放大器


文/陈国荣


放眼当前音响市场,纯电子管设计的唱头放大器可选择者并不多,一类是装上二只小管当噱头的低端产品,一类是结构复杂价格也水涨船高的高端产品。中价位带寻找功能齐备、性能良好,质量稳定而声音有保障的产品,笔者想来想去,大概只有Cayin PH-9了。


用电子管设计唱头放大器,有二大问题要克服,一是放大倍率,二是噪音控制,其实这也是全世界唱放设计者都必须面临的挑战。由于唱头输出的电平相当微弱,MM动磁唱头大概5mV已经是高输出了,而MC动圈唱头的情况就复杂一些,很多高端唱头输出电平只在0.1-0.5mV之间,这么微弱的信号要经过60-70dB(约800-1200倍)的高倍率放大,可想而知对唱头放大器的噪音控制和放大线路精度要求有多高了。著名的Aesthetix IO Eclipse唱放采电源分体设计,每声道使用12AX7(6只)、6DJ8、6SN7电子管各1只,总共16只电子管才做到最高增益80dB,可从容对应极低输出的MC唱头,但你知道它的售价可是Cayin PH-9的20倍以上!而为了克服噪音问题,美国Audio Research的PH3干脆采用JFET与电子管混合设计,也就是输入级采用低噪音的JFET,电压增益级与输出级再用6922或6H30等电子管。ARC旗舰的Reference Phono系列就豪华多了,不仅加上Jensen的升压变压器,最多用了11只6922管,还有三种唱头均衡曲线可选择。Reference Phono 3SE的价格比Cayin PH-9更高了一些,不过ARC是美金,而Cayin是人民币啊!



今年斯巴克欢庆29周岁生日,资深发烧友见证了他们多年来的成长历程,也发现近年来Cayin更多着力在年轻世代的便携产品上。例如2018年他们推出第一台带电子管的便携DAP,使用两只日本KORG Nutube 6P1双通道真空电子管。2019年的N6ii,更在便携式播放器首创可更换音频主板设计;2020年内置全平衡四信道电子管音色电路的旗舰便携耳放C9上市。庆幸的是斯巴克不忘初心,疫情期间他们还推出高端U系列产品,搭载KT170强放管的U-99i面世,现在几乎是全世界独家的KT170管产品。于此同时推出了超高性价比的PH-9唱放,使用全电子管设计,由于性价比超高,欧洲消费者见猎心喜,PH-9在德国已经销售了一百多台(出口型号CS-6PH)。斯巴克设计唱放很有经验了,Phono-1在MC端使用自己绕制的升压器,MM端使用三只12AX7/ECC83电子管,虽然总增益只有52dB(MC),声音效果却受到很多人喜爱。


斯巴克负责胆机设计的程工拥有数十年丰富经验,他说PH-9大概是他们花费心血最多的产品之一,原因就是要克服增益与噪音问题。PH-用两只Electro-Harmonix的6922EH为MC提供增益;两只JJ Electronics的ECC83S为MM输入提供电压放大,信号输出端再加两只Electro-Harmonix的12AT7做低内阻射极跟随,把MM与MC线路完全分开。电源部分除了自主研发的EI变压器,还用两只RCA 22DE4管整流,减少电源干扰产生的波纹效应,并与低噪音电压调节电路相结合。PH-9提供了两组RCA输入,分别支持MM和MC两种唱头,可在前面板进行切换,高精度的RIAA均衡曲线,在提升音乐动态的同时还能优化讯噪比。



PH-9面板右边的大旋钮,可以调整针对MC唱头调整47/100/200/470/1000 ohm五段输入阻抗;MM唱头也可以调整47pF/100pF二段输入电容;MC放大的增益则有高中低三段选择,在中低价产品中功能算很齐全的,美国ARC有一款唱放型号也是PH-9,功能比Cayin少多了。到底MC唱头要搭配哪段阻抗?最好自己用耳朵听听看,哪一段的高频段是最喜欢的。原则上搭配的阻抗越高,高频段会越往上扬,如果聆听空间高频反射音多,混响长,搭配高阻抗会让声音变得太过明亮刺激,总之请用自己的耳朵去决定。另外我们发现,由于湖南曙光厂关停了电子管生产线,所以PH-9都标配俄罗斯与南斯拉夫的电子管,受到大环境因素的影响,全世界电子管供应将日趋紧张,Cayin的这种定价真是良心呢。Cayin PH-9的输出电压为2V,与大部分CD机相同,这意味着对功放非常友善,ARC的PH-9唱放输出仅有0.5Vrms,不但前级功放的音量要开得更大,也更容易带来噪音干扰,相形之下Cayin搭配性好多了。


略为遗憾的是PH-9只标配了RIAA均衡曲线,如果可以再加上Columbia、Decca等曲线,Cayin在同价位带几乎就无敌了。RIAA是1954年才订立的黑胶唱片录音、放音均衡标准,在此之前,每家唱片公司有自己的均衡线路,全部加起来大概有上百种以上。后来美国录音工业协会订立了均衡曲线标准,但唱片业界直到60年代初才统一使用RIAA曲线。RIAA均衡原理是刻制母盘时把低频减少,高频增强,等到回放时再反向还原,选取的均衡频率为2122Hz、500Hz与50Hz 。如果刻母版时低频不减少沟槽的摆幅过大,会增加唱针循迹难度,一张LP所能容纳的音乐时间也缩短;而高频增强是为了放大微弱讯号并降低杂音。标准的RIAA曲线其实已经足敷绝大多数黑胶唱片使用,除非播放1954年以前录制的单声道唱片,由于其均衡线路并不是RIAA标准,加上如果没有用单声道唱头,高频段与低频段再生就会被扭曲,从而使单声道黑胶觉得不好听,大部分购买Cayin唱放的客户就不用斤斤计较了。



PH-9的背板,有各一组RCA输入端子对应MM与MC唱头,输出则为RCA单端与XLR平衡各一组(以变压器耦合成平衡输出),同样在此价位带是豪华配置。最左边的地线连接螺丝,可能的话尽量找个地盒,或者与功放的金属机箱连接起来,对背景宁静度肯定有帮助。面板上有个Rumble按钮,在某些品牌上标示为Subsonic Filter,作用是过滤黑胶唱片刮花、不平及藏尘后产生的噪音,PH-9可以对35Hz以下的极低频噪音进行滤除。六只小管子外面都套上订制的屏蔽金属罩,可以屏蔽磁场干扰与减少麦克风效应,电子管再以悬浮方式安置隔离微弱震动。从这些措施都可以看到,设计者花了许多力气在降低各种噪音,PH-9的讯噪比达到85dB(MM)、70dB(MC),就胆机而言已是高水平成绩。


与赖总编讨论过,我们都认为只用一个固定的唱盘、唱臂、唱头组合来测试实在太不客观了,无法为PH-9找出最佳搭配,也无法真正描绘Cayin的声音效果,所以这篇文章并非严格的器材评论,充其量只能说是聆听的经验而已。笔者拿了一套《阿姐鼓》来试听,这是英国Abbey Road录音室处理半速刻片制版的45转黑胶,也是国内首次发行的UHQLP压片。全球最好的半速刻片师之一Miles Showell,以手工操作刻版机床,将16又2/3转速播放的母带同步刻制在母盘上,这个过程让刻片头有两倍的时间刻画出复杂的沟纹,其中承载了宽广音域、微弱动态对比等许多关键因素。虽然音源与刻片同步使用半速进行,播放时仍然是33转速度(45转就更厉害了),更容易得到优异的高频延伸、稳定的立体声音像,以及丰富有层次的细节。Miles Showell使用堪称业界最佳的Neumann VMS-80刻片机改良型,能够刻出极清晰而无压迫感的高动态效果,他表示比刻一般黑胶片要多花四倍以上的时间,换来的是生动活跃、分离度良好、音场立体的表现。对《阿姐鼓》录音来说,最大挑战无疑是极低频能量还原,以及避免朱哲琴高亢嗓音产生的齿擦音音。



德国Dr.Feickert Analogue“黑鸟”黑胶唱盘/唱臂+爱因斯坦唱头的组合,对付大动态不是问题,如何让《阿姐鼓》中的极低频干净下潜,强烈鼓声袭来时稳固不崩溃,还有声嘶力竭的歌声保持轻松流畅,这些难题都交给唱放了。参考的唱放是德国爱因斯坦Einstein的 The Perfect Match,最高增益达到74dB,讯噪比也有80dB,RIAA均衡在高频段用被动式线路,低频段主动补偿,设计比较特别。爱因斯坦的唱头输出0.4mV,Cayin PH-9必须放在高增益才能释放完整动态,这个与The Perfect Match唱放匹配的唱头没有标示阻抗、电容等参数,但由于Cayin二个项目都可以调整,反而会产生细微的音色变化,有更多把玩的余地。



试听主要以Air Tight ATM-1S胆机推动JBL 4349音箱,也参考了德国AVM的功放。由于PH-9输出电平足够,并没有出现音像缩小,动态压缩的情况,相反的PH-9可以带来人声饱满,低频量感丰富的效果。出乎意料之外的是,PH9的声音风格与Cayin胆机既有类似处,也有独特吸引力,并非一昧的刚强硬朗粗犷,反而高音细致柔美,而且带有甜味与光泽感。中频段人声的形体不是很大,适中结实,低频段量感也不是大水管恣意挥洒,三频均衡有金字塔型的平衡度。


《阿姐鼓》每一首歌曲都是音响的试金石,强横的低频、呼啸的人声、庞大的合唱融为一体。第2首《阿姐鼓》是整张专辑中突变性最大的一曲,两分钟左右低频骤出,冲击力强劲的丰沛能量与直钻地底的极低频,会让很多系统出丑。PH-9听起来很稳很饱满,低频力道迅捷凶狠,让JBL发出场面权威,动态波涌的大声压,听起来非常过瘾。另一首《转经》笔者觉得是动态最厉害的,当中的低频足够让人在麻醉中窒息,只要音箱足够强悍,首先能发现肚皮隐隐共振,然后是极低频带动地板上的空气流动,连听音室的装门都会喀啦作响。大音量下Cayin PH-9毫不畏缩,结像稳定,气势澎湃,音场清晰不崩溃,一波波涌来的庞大能量甚至比参考唱放更厉害! 当然我们也发现了,PH-9走的不是超高分析力、强烈透明度、纤细音质与耽美音色的路线,它就是一部胆机,体现了胆机中频段较温暖柔和,立体有形的优点。



前面已经强调过了,这篇文字偏重于聆听经验,无法完整描绘Cayin PH-9的性能全貌。冷静想想,一万多元的售价,全电子管结构,纯手工制作,具备高端唱放应有的大部分功能,而且还有斯巴克出名的稳定质量,实在没有可挑剔的地方了,PH-9堪称黑胶唱片玩家的性价比之王。

 
 

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