这就是KT88的真本色:评Cayin凯音A-88T MK2合并胆机

文/学明



珠海SPARK斯巴克在音响界的大名就毋需多啰嗦了,源于中航集团的技术实力和20年的品牌积累都是质量和信心的保证,旗下胆机质量稳定性不但在国内品牌中名列前茅,在国际上也早已是声名大噪。事实上斯巴克除了在国内市场大力促动胆机热潮,凭着过硬的品质获得大量海外订单和OEM代工,才是厂方这些年高速发展的主要动力之一。曾听过这样的说法:斯巴克对电子管的需求量,占曙光电子管厂产量的70%,足以成为斯巴克胆机产量大的一个证明。




斯巴克不但胆机产量大,多年的发展还给音响界留下不少为人乐道的经典型号,很多型号甚至还成为同类产品的标杆、竞争品牌的假想敌。比如早期的550胆机,可说是当然国内300B胆机的佼佼者;而9084D单声道后级更开创了国内高级胆机时代;入门级的MT-35凭着极高性价比成为不少乐迷初尝胆味的福音;定位中级的A-88T更因良好的驱动力和均衡的音质在圈中掀起大功率胆机的热潮。除了胆机方面屡创高峰,斯巴克在播放机方面虽然着力不太多,但如早期的CDT-17A、CDT-15A等产品都获得极佳口碑。近年斯巴克在新领导层的带领下,初期工作着力于开发全新的旗舰系列、梳理沉积过多的产品型号、对经典型号予以改良调整、全面启用Cayin凯音产品商标等等举动,已经渐见成效。此前《新音响》评论过的M系列是斯巴克目前的旗舰,无论外形、工艺或声音表现都达到国内同类产品的最高水平。

本文主角Cayin A-88T MK2改良自
经典的A-88T,主要改进如下:

◆优化的放大电路,全面提升声音品质;
◆关键位置采用日本产Takman碳膜发烧级电阻、Realcap PPMF-S系列高档耦合电容,音乐感表现更佳;
◆增加BIAS电表指示和外置BIAS ADJ.调整,方便监测功率管的工作状态和调整;
◆新增功率放大电子管选择开关,方便更换KT系列及EL系列电子管;
◆新增关机记忆功能;
◆底台采用高档汽车烤漆工艺,外形高档豪华;
◆完善的保护电路,大幅减少电源及输出变压器损坏的风险。

网络上有一位网名为楚山孤客的发烧玩家,一直使用A-88T,欣闻Cayin推出庆祝20周年的MK2改良版,于是也购入使用,并在博客上发表了详细的对比文章。从一个侧面可见音响迷对A-88T的热爱之情,在迈入新世纪后不但没有消退,而是随着改良的新机型而焕发了更高的热情。下面我冒昧引用这篇对比文章的部分内容,以此来说明MK2改良版的精进之处。


Cayin A-88T MK2合并胆机采用整机纯人工搭棚焊接制作。在输出变压器方面采用二只优质宽频响EI型变压器,电源变压器则是专门为本机研制的环形变压器。前级放大部分采用了二只6N9P/6SL7和二只6N8P/6SN7电子管。后级使用了4只俄罗斯Electro-Harmonix 6550EH或KT88电子管作AB1类推挽功率放大,而且还提供三极管和超线性选择功能,具备纯后级功能,以便日后升级。

A-88T是斯巴克一款经典的长青树产品,获得国际国内数得上的十几个奖项,能查到最早获奖是2002年日本《音元出版》株式会社“AUDIO铭机赏”,这样算来,这款机器至少畅销十多年了。此款胆机前级各使用了两只6SL7和6SN7电子管,后级使用了四只KT88/6550EH电子管作AB1类推挽功率放大。新款A-88T MK2是斯巴克公司在2012年下半年推出的升级版,新款升级版无论是在外观以及技术指标都较老款有所升级。从外观上来看新机型基本沿袭了老款的三围造型,只是在细节上以下几处改动。

1.前面板布局总体风格无变化,仍然是双层铝合金面板,左右对称,中间为音量旋钮;音量旋钮由原来的整块铝合金车制变成中间镶嵌黑色雅克力内嵌细长白色LED指示灯,此灯在开机30秒内及静音状态时为闪烁状态;遥控接收窗由左改至右侧;右侧指示灯仍为6粒,但功能略有变化,取消了MUTE指示灯,TR/UL指示灯由原二合一改为分开指示。
2.机身底台由原镜面不锈钢改为高档汽车烤漆钢板;底台面板正中央为新增的BIAS(功率放大管偏压表);功率放大管边上多了4个偏压选择开关及调整钮。
3.机身后部变化明显:信号输入端子仍为四组,但取消了使用率不高的TAPE-OUT(PRE-OUT)端子;喇叭接线柱取消了16欧端子,保留0/4/8欧3对接线柱,这一简化也能接受,因为现在毕竟16欧的音箱不多见了;MK2多了一个电子管选择开关(EL34/KT88),也就是说A-88TMK2现在又多出一个支持EL34管的功能;另外,原后面板为整块铝合金制造,现在也简化为底台一体的烤漆钢板了,这一缩水感觉有点不能接受,后面看起来有点寒酸。(编者按:虽然看似工艺结构上的简化,但事实上使用钢板制造底台,在磁屏蔽性能方面较原来的铝合金更佳,刚性较镜面不锈钢更好,对提升功放信噪比有一定帮助。)
4.保护罩老款为黑色圆孔,新款改为黑色方孔。
5.遥控器无变化,仍然为SP-20A,与老款通用。

总体来讲,新款的细节改动很到位、很成功,细节处理较老款有进步、有提高。尤其是新款前面板指标灯及音量旋钮的变化。指示灯变得相对柔和一些,不像老款的音量旋钮上的那个蓝色LED非常刺眼,新款的白色LED非常柔和安静,很有现代感;音量旋钮的进步也不小,很有现代感、设计感,手感档次提高不少。从官方给出的性能参数上看,MK2版的性能提升还是相当明显的,几个非常重要的性能指标都有显著提升,重量上比老版竟然重了3kg,这也非常可观。

音质醇厚开扬

很多音响迷说不喜欢胆机,除了因为胆管令他们产生不耐用、不安全的心理影响之外,他们还认为胆机控制力、速度响应和分析力不如晶体管功放。对于有这种想法的音响迷,他们大可选择自己喜欢的晶体管机,但客观现实却未必就是他们所想的。我是胆机用家,家中两台300B胆机,其中一台斯巴克743D使用至今已超15年,除了为调声换过前级的6922及6SN7,配套的4300B至今仍然服役,足以证明胆机的耐用性和稳定性不是问题。而对于驱动力,胆机讲究的是音色、音质,虽然输出功率不高,但由于有输出变压器阻抗恒定的作用,只要恰当搭配灵敏度较高的音箱,比如号角音箱,要获得低失真大声压输出也不是没有可能的。

胆机中常用管KT88属于高跨导束射四极管,历史上使用KT88的名机不少,但也有很多失败的例子。证明了一个道理,给同样的材料,一个高级厨师能做出美味佳肴,但普通人就往往只是家常便饭的水平。KT88胆机如果设计制作不当的话,优点也会荡然无存,结果使人大失所望。著名的KT88是英国GEC于1957年开发的音响专用电子管,具有极好的特性,它有互导高、内阻低、易激励、失真小等特点。胆机线路设计得好的话,KT88的声音非常优异,它饱满从容,气势凌厉,开扬细腻,高频表现非常细腻飘逸,是表现很全面的优秀功率电子管。


增加BIAS电表指示和外置BIAS ADJ调整,方便监测功率管的工作状态和调整,新增长功率放大器电子管选择开关,方便更换KT系列及EL系列电子管。Cayin A-88TMK2在三极管工作方式时,声音柔软、纯正和圆滑,适合欣赏人声、弦乐等类型的音源。而在超线性工作方式,声音开扬、豪放,气势好,适合欣赏大场面、大动态等类型的音源。

这次试听A-88T MK2,搭配Audio Note Part落地箱、Diapason Astera和Sonus Faber Toy one书架箱,都能很好体验A-88T MK2的声音魅力。面对这几款两分频设计的音箱,A-88T MK2驱动起来宽松自如、毫不吃力,A-88T MK2的声音特性其实介乎于传统老派胆机和晶体管机之间,并不会像有些胆机那样局限在中频段,A-88T MK2频宽平坦、高低两端延伸舒展,而且响应速度和细节分析能力都达到胆机中的高水平。重播弦乐四重奏,莫扎特艺术歌曲这样的小编制录音,呈现那醇厚的音质和开扬的音场感确实比不少更高级别的晶体管功放来得好很多,这就是胆机该有的味道;重播《维也纳新年音乐会》这样富有气氛的现场录音,A-88T MK2也能将大管弦乐团的规模感和空间残响特性重播得自然流畅不拖沓,这就是胆机也能拥有如晶体管机般控制力和分析力的证明。甚至,除了交代出稳健的管弦乐场面,A-88T MK2还有余力将乐团的层次感和乐器的质感还原得有板有眼,足见A-88T MK2音质密度感和线条感都有高水平表现。


斯巴克在设计A-88T MK2时充分考虑过KT88的应用状态,才是好声的关键所在。比如斯巴克深知高跨导束射四极管应用时帘栅极电压的稳定是至关重要的,若帘栅极电压能稳定,则非线性失真减小,大信号输入时放大器的工作稳定性增加,还允许引入较深负反馈。KT88在作较大功率的AB1类推挽放大时,屏极电压在400V-600V,帘栅极电压不超过300V,通常采用串联电阻降压供电,但这样就会造成较大波动,引起非线性失真增大,动态受制,最显著的后果是造成声音粗糙,缺乏生动感。因此斯巴克采用独立电源供给帘栅极,效果理想。另外斯巴克也没有忽视KT88栅极电阻的问题,严格遵循栅极电阻值不大于47kΩ的原则,解决了了稳定性和耐用度的问题。

将A-88T MK2设置为超线性输出,那45W的输出能力在听感上来得丰满充盈,重播管弦乐团的爆棚乐章,A-88T MK2对节奏和从容感的掌控足够令150W的晶体管功放汗颜,而且难能可贵的是A-88T MK2能够开得很大声也不会出现失真、崩溃的情况,这当然得归功于KT88管本质的胆性和良好的控制力。当切换到三极管模式,虽然输出功率降低近半,但重播轻Jazz及较单纯的人声录音,却显然更富有韵味和感情色彩,比如蔡琴的声音既没有丝毫的肥胖凝重也没有硬生生的齿音,而是通过淳朴自然的中频带来美妙的亲切感。

斯巴克通过严谨的设计和优良的用料,令A-88T MK2的声音表现出KT88优秀的一面,重播盲人歌唱家Andrea Bocelli波切利演唱的浪漫情歌《Romanza浪漫情事》,这张唱片是德国飞利浦唱片为促销,把波切利此面几张专辑加以浓缩,重新编辑发行的,曾在Billboard“世界音乐”排行榜上创下连续四十四周冠军的光荣记录。这张唱片录音以强调人声的质感与细节为主,波切利中气十足的声线与全副身心投入的演绎方式极具感人力量,碟中的两首男女合唱歌曲《Viro Per Lai》和《Time To Say Goodbye》男女声表达的强烈感情与声线质感都属典范级数。A-88T MK2将人声的质感呈现得透彻自然,运气发声流畅饱满,即使唱到高音区也依然保持湿润的音质水分,光泽感和细节呈现都带着温暖、清新的气质,歌声感染力极强,这显然就是KT88电子管的最佳表现。

搭配仍需要考究

在《新音响》试音室中,A-88T MK2携自家兄弟CDT-15AMK2播放机,联手推动过几款音箱,包括采用号角高音设计的Audio Note Part落地箱、Phonar(枫拿)VERITAS P8 NEXT落地箱、Sonus Faber Toy one书架箱等等,以搭配效果而言,显然最能让A-88T MK2发挥潜力的是高灵敏度设计的Audio Note音箱,A-88T MK2能将这对两分频落地箱推得活色生香,厚润不乏开扬,音色丰富气氛活跃;而小巧典雅的Sonus Faber Toy one书架箱也是音乐味出众,而且性价比极高的一组搭配;在面对3路4单元的德国Phonar(枫拿)VERITAS P8 NEXT落地箱时,A-88TMK2的能力显然受到束缚,高低频的延伸都受到一定程度的限制,音场也施展不开来,Phonar结构较复杂,需要大功率功放才能施展拳脚,和A-88T MK2搭配,精致感有余却活力不足。这不是Phonar的问题更不是A-88T MK2的问题,主要的原因是搭配不合适。因此,为胆机选用合适的搭配,是发挥效果的重中之重。

 
 

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